Ook in Japan is het bezit van kinderporno strafbaar. Sinds gisteren

Het is bijna ondenkbaar, maar het Japanse parlement stemde gisteren pas voor een wet die het bezit van kinderporno strafbaar maakt. Expliciete mangastrips met geseksualiseerde prepuberale meisjes en andersoortige beeltenissen van kinderen als seksueel lustobject, zoals kindsterretjes die in bikini poseren voor tijdschriften, worden door de nieuwe wetgeving nog ontzien.

Met een overweldigende meerderheid van stemmen werd woensdag een vijftien jaar oude maas in de wet gedicht. Al sinds 1999 was het maken en verspreiden van kinderporno strafbaar, maar het bezitten ervan nog niet. Omdat Japan niet achter wil blijven bij ‘de vaart der volkeren’, werd voor strafbaarheid gepleit.

Als concessie aan de machtige uitgevers- en entertainmentindustrie werd hentai, een seksueel expliciete vorm van manga en anime, niet verboden. In het grijze gebied dat daardoor ontstaat, bevinden zich bijvoorbeeld geanimeerde beelden van blote kinderen die seksueel getinte handelingen uitvoeren bij gespierde volwassen mannen.

Lolita-complex
De New York Times stelde vast dat de nieuwe wetgeving woensdag in Japan zelf maar weinig aandacht kreeg. Volgens de krant komt dat doordat het seksualiseren van jonge vrouwen in Japan een stuk minder gevoelig ligt dan in het westen. Tot de introductie van de smartphone was het zelfs gebruikelijk dat forenzen in de trein of metro seksueel getinte strips lazen. En ook bladen die in bikini gehulde kindsterren in uitdagende poses op de foto zetten, zijn geen uitzondering. Die fascinatie voor geseksualiseerde jonge meisjes, hier in navolging van Nabokov’s roman meestal Lolita-complex genoemd, heeft in Japan een eigen naam: rorikon.

Politieke leiders verdedigden het besluit om hentai te sparen, omdat het slechts fantasie is en er geen echte kinderen slachtoffer van worden. En hoewel ze zich ervan bewust zijn dat zulke beelden ertoe aanmoedigen om kinderen als seksuele objecten te zien, vinden ze het belangrijk om artistieke expressie niet aan banden te leggen.

Maximaal een jaar cel
Naast politici had ook de politie gevraagd om verscherping van de wet, omdat er ondanks het verbod op het maken en verspreiden voldoende vraag naar kinderporno bleef. Sinds 2000 vertienvoudigde het aantal zaken zelfs, tot 1644 gevallen vorig jaar. De nieuwe wet gaat over een maand in, waardoor bezitters de tijd hebben om zich van in de toekomst strafbaar materiaal te ontdoen. Wie daarna nog betrapt wordt op het bezit van kinderporno, kan een jaar gevangenisstraf of een boete van bijna 7500 euro krijgen.