Tourpeloton gecontroleerd op intenties

Aan de voet van de Pyreneeën is het volledige Tourpeloton gecontroleerd op z’n intenties. Dit gebeurde in veel gevallen op de ochtend voor de zestiende etappe naar Bagneres Luchon.

Het is voor het eerst dat de Tourdirectie de renners controleert op intenties. Tot op heden werd er uitsluitend op verboden medicatie gecontroleerd. Volgens Christian Prudhomme, directeur van de Tourorganisatie, is dit een logische ontwikkeling: ‘Wat we de afgelopen jaren veel te vaak hebben gezien, is dat renners in de laatste week geen enkele andere intentie hadden dan “Parijs halen”. Ze reden maar wat rond, in de hoop dat ze het einde van de dag zouden halen. Daar waren wij als organisatie natuurlijk niet gelukkig mee, dus zijn we op zoek gegaan naar mogelijkheden om dat soort coureurs van verdere deelname uit te sluiten.’

Intenties van de buschauffeur
Door middel van verhoren door een speciaal daarvoor aangesteld verhoorteam van de Franse nationale recherche werden de renners gisteren en vandaag onderzocht op eventuele intenties. Renners waarbij geen intenties zouden worden aangetroffen, zouden de Tour onmiddellijk moeten verlaten.
Prudhomme: ‘Alle renners stappen vandaag weer op, we hebben bij niemand een volkomen gebrek aan intenties ontdekt. Het peloton is kortom weer een stukje schoner geworden.’
Of de intentiecontroles waterdicht zijn, kan Prudhomme niet met zekerheid zeggen: ‘Ik ben natuurlijk geen wetenschapper, maar mij is verzekerd dat dit de beste verhoormethoden zijn die er bestaan. De tijd dat mensen bij een intentiecontrole konden aankomen met de intenties van de buschauffeur is echt voorbij, hoor. En aan hen die nu nog zonder intenties in dit Tourpeloton rondrijden: we will find you and we will haunt you down.’

Vanuit de hoek van de renners klinkt veel kritiek op de controles. Bram Tankink (Belkin) kreeg al om zeven uur vanochtend bezoek van de verhoorders: ‘Ik vind dat geen tijden. Bovendien dacht ik dat het urinecontrole was, dus ik haal meteen de meesterknecht uit de pyjamabroek, maar het bleek alleen een gesprekje over mijn intenties. Ik zit tjokvol intenties, onze hele ploeg trouwens.’ En Jurgen van den Broeck: ‘Ik moest er om half negen al uit. Ze begonnen allemaal ingewikkelde vragen te stellen dus ik heb meteen gezegd: mannekes, ik weet niet waar dit allemaal voor is, maar ik ben al blij als ik Parijs haal. Als ik vandaag flanellen benen heb, weten jullie waar het aan ligt.’

Bij voorbaat verdacht
Geruchten dat enkele ploegen zelfs zonder intenties aan de Tour zouden zijn begonnen, worden bij hoog en bij laag ontkend. Prudhomme: ‘Sommige ploegen rijden op een manier dat ook ik wel eens bij mezelf denk: is dat niet ontzettend verdacht? Maar dan demarreert er weer eentje en blijkt het weer vals alarm. Dat is het lastige, in deze tijd: je bent als dodelijk vermoeide coureur bijna bij voorbaat al verdacht.’