Zien: experiment in grootste vacuüm ter wereld

De grondlegger van de moderne natuurkunde, Galileo Galilei, beweerde het in de zeventiende eeuw al: alle voorwerpen, ongeacht gewicht, vallen even snel. Hij gooide verschillende voorwerpen van de scheve toren van Pisa en berekende dat – wanneer de aarde luchtledig zou zijn – een steen en een veer even snel beneden zouden zijn.

In zijn tijd was het niet mogelijk deze theorie te toetsen, dat hebben we pas in de twintigste eeuw kunnen doen. En pas onlangs is dit mooi in beeld gebracht door de BBC. Natuurkundige Brian Cox bezoekt de grootste ruimte ter wereld die vacuüm getrokken kan worden: NASA’s Space Power Facility in Ohio, een ruimte in een gebouw dat in eerste instantie bedoeld was om nucleair materiaal te testen. In iets meer dan drie uur wordt alle lucht uit de met aluminium wanden beklede ruimte getrokken. En wat er dan gebeurt met een basketbal en een stel veren als ze tegelijkertijd worden losgelaten, ziet u in onderstaande video.