San Marino, Faeröer en Liechtenstein geen kleintjes meer

Het was de rechtgeaarde voetballiefhebber al langer een doorn in het oog: de kleintjes in het internationale voetbal. Meermalen werd de FIFA verzocht eindelijk eens op te treden tegen deze misstand, en dat lijkt nu toch te gebeuren. Per 1 december worden San Marino, Faeröer en Liechtenstein ontheven uit hun functie. Zij hebben vanaf die datum niet langer recht op de status van ‘kleintje’.

De FIFA stelt in een persbericht: ‘Na de zege van Faeröer in en tegen Griekenland en het gelijkspel van San Marino tegen Estland hebben wij helaas moeten concluderen dat geen van de kleintjes zich voldoende van zijn taak als ongevaarlijke sparringpartner heeft gekweten. Wij hadden al langer het gevoel dat de kleintjes niet naar behoren functioneerden, maar met dit bewijs in handen voelen we ons gesterkt om ook daadwerkelijk stappen te ondernemen. Wij zijn al eens eerder met het hele bondsbestuur rond de tafel gaan zitten en hebben toen na ampel ver-, ik bedoel beraad besloten: tot hier en nog een heel klein beetje verder. Maar je kunt ook te ver gaan, dat heeft de uitzege van Liechtenstein bij Moldavië ons wel geleerd.’

Inmiddels stromen er verontwaardigde reacties binnen vanuit alle delen van de kleintjesgemeenschap. ‘Dit is heel, heel klein,’ aldus de Liechtensteinse bondscoach Rene Pauritsch. ‘Wij zijn jarenlang gekleineerd als kleintjes van het internationale voetbal en als we dan een beetje groeien, wordt onze kop eraf gehakt.’
Renzo Piccolo, secretaris van de San Marinese voetbalbond, stelt dat de FIFA onrechtmatig handelt: ‘Wij zijn nog altijd heel klein, laat dat duidelijk zijn. We hebben geen enkele ambitie en ook geen enkele hoop om beter te worden.’
Alleen Hans-Martin Joergenson, rechtsbuiten en melkboer van Faeröer, steekt de hand in het eigen boezempje: ‘We hebben gefaald. Als team, en als land. Wij in Faeroer noemen dit GrØØtheidswaanzin. Om een bekend stripfiguur te parafraseren: zij zijn groot en wij zijn niet klein meer en dat is niet eerlijk. We kunnen nu niets anders doen dan oude, onervaren spelers inpassen en hopen op krimp.’

Groot denken
De zoektocht naar nieuwe kleintjes is inmiddels in volle gang. De eerste, orienterende gesprekken met kanshebbers zijn inmiddels achter de rug. FIFA-secretaris Jeroen Valcke: ‘We kunnen in dit stadium nog niets zeggen over eventuele kanshebbers, ook omdat nog niet alle steekpenningen zijn overgemaakt. Al kun ik nu al wel verklappen dat ze bij Monaco niet moeten denken dat ze zich er met zo’n fooi vanaf kunnen maken. Je moet groot kunnen denken als je klein wilt worden.’