Zien: apen leren zichzelf herkennen in een spiegel

Rhesusaapjes herkennen zichzelf van nature niet in de spiegel. Dat weten wetenschappers doordat de aapjes niet aan hun gezicht komen wanneer er een vlek op zit. Chinese wetenschappers wisten hen dat wel aan te leren door de gezichten van de beestjes te bestoken met laserlichtjes, wat de aapjes irritant vonden.

Na twee tot vijf weken begonnen de aapjes de vlekken op hun gezicht in de spiegel te bestuderen. Ook bekeken ze hun handen en roken ze eraan, alsof ze wilden nagaan wat er op hun gezicht zat. Het onderzoek is hoopgevend voor mensen met aandoeningen waardoor ze zichzelf niet (meer) in de spiegel herkennen, zoals mentale handicaps, autisme, schizofrenie en alzheimer.

Meer leuke content? Like ons op Facebook