Verplichte internetfilter voor alle Britten komt in zicht

TalkTalk, een van de vier grote internetproviders in Groot-Britannië, heeft dit weekend aangekondigd het voorbeeld van concurrent Sky te volgen door een internetfilter te implementeren. Premier David Cameron laat zich al tijden enthousiast uit over een internetfilter, die kinderen moet beschermen tegen de gevaren van het boze internet. Dat wil zeggen: pornografie, alcohol, drugs en anorexia.

De grote controverse rondom dit onderwerp is dat de filter bij TalkTalk automatisch aangezet wordt. Als de gebruiker geen filter wil, zal hij daar expliciet melding van moeten maken. Voorheen had TalkTalk hier een apart programma voor, HomeSafe, dat de gebruiker handmatig kon inschakelen.

Verder werkt de filter niet feilloos. Zo wordt de website van de Universiteit van Sussex ook geblokkeerd, simpelweg omdat het woord ‘sex’ erin voorkomt. Maar het gaat verder dan alleen een foutje in de woordenscanner. Verscheidene bedrijven hebben aangegeven slachtoffer te worden van de filter. Wijnhandelaren zouden de dupe zijn omdat hun sites worden afgeschermd voor de jeugd. De regeling werkt daarentegen in sommige gevallen ook averechts. De websites van diverse charitatieve instellingen die zich richten op hulp aan alcohol- en drugsverslaafden bleven namelijk ook achter in de filter.

Dit betekent overigens niet dat de internetfilter waterdicht is. Er zijn nog steeds pornosites die bereikt kunnen worden, en er zullen altijd wizzkids zijn die een omweg vinden. Daarbij waarschuwt Vicki Shotbolt, van het Britse ouder-platform The Parent Zone, dat een blokkade ouders ervan kan weerhouden met hun kinderen (offline) te spreken over hun mediagebruik.

De kwestie roept bovenal de vraag op hoe ver een overheid mag gaan in het afschermen van informatie, en het beperken van de internetvrijheid, iets wat sterk doet denken aan censuur. En hoeveel druk mag de Britse overheid uitoefenen op internetproviders? Het wordt zo wel erg gemakkelijk om een website te sluiten als deze de regering niet aanstaat.