Rechter: ‘Franse Facebookgebruiker heeft recht op Franse consumentenbescherming’

Het Franse Hooggerechtshof heeft donderdag bepaald dat het bevoegd is om een klacht over Facebook te behandelen. En dat is een kleine doorbraak te noemen, met gevolgen voor de niet-Amerikaanse Facebookgebruiker. Facebook vindt dat klachten over het sociale medium alleen in de Amerikaanse staat Californië behandeld mogen worden, omdat het bedrijf daar gevestigd is, maar het Franse gerecht vindt dat ‘oneigenlijk’.

Omdat bijna alle grote sociale-mediabedrijven in de Verenigde Staten zijn gevestigd is de uitspraak van donderdag een precedent van grote betekenis. Volgens het Frans Hof dienen Franse Facebookers als Franse consumenten te worden beschouwd, en daarmee dus ook de bijbehorende rechten hebben. Daaronder valt onder meer de behandeling van een klacht in Frankrijk zelf, geheel volgens de Franse wet.

Deze kwestie speelt zich rondom het Facebookaccount van ene Frederic Durand-Baissas, een jonge vader van drie kinderen. Baissas had op zijn account een afbeelding gezet van het zeer beroemde schilderij ‘L’Origine du Monde’ van Coubert, waarop de schaamdelen van een vrouw te zien zijn. Daar Facebook op zijn site ‘pornografische’ afbeeldingen niet toestaat werd het account van de man in 2011 opgeheven en mist hij dus contacten met zijn 800 (!) vrienden. Zwaar protest mocht niet baten. Ook een nieuw account aanmaken was voor Facebook geen optie.

Volgens Baissas wordt hij door het Amerikaanse bedrijf volkomen ten onrechte als ‘pornograaf’ afgeschilderd terwijl het hier om een uiting van kunst gaat die ook gewoon in het Parijse Musée D’Orsay wordt tentoongesteld. Dat er nog steeds een kloof is tussen de Amerikaanse en Franse cultuur blijkt hieruit wel. Ten einde raad wendde Baissas zich tot de Franse rechter met de vraag of de 28 miljoen Franse Facebookers niet ook recht hebben op consumentenbescherming. Dat hebben ze, heeft de rechter nu geoordeeld. Althans, het Gerechtshof vindt dat het daartoe de bevoegdheid heeft.

Volgens de advocaat van Facebook heeft het die niet, enerzijds omdat de dienst gratis is en anderzijds omdat elke gebruiker bij zijn inschrijving voorwaarden heeft ondertekend; die sluiten een rechtsgang buiten Californië uit. De zaak wordt inhoudelijk pas later in Parijs behandeld. Mocht de klacht worden toegewezen dan ontstaat een wat vreemde situatie. Want vooralsnog valt niet in te zien hoe een Franse rechter een Amerikaans bedrijf kan dwingen die uitspraak uit te voeren. Overigens speelt ook mee dat de Franse regering bezig is met plannen om Facebook een echt Frans gezicht te geven, onder meer om misbruik en cyberpesten te kunnen aanpakken.

Misschien dat het Europees Parlement wel een vuist maakt, zoals het ook deed bij Google toen tientallen bedrijven zich negatief uitlieten over de oneerlijke concurrentie waar Google zich schuldig aan zou maken.

ANP-9722582