Zien: de supersnelle 3D-printer

De huidige 3D-printers toveren voorworpen tevoorschijn door ze laagje per laagje op te bouwen. Een tergend traag proces, zo vonden enkele Amerikaanse onderzoekers, dus komen ze op de proppen met een veel snellere methode.

Hun 3D-printer maakt gebruik van een vloeibare substantie waaruit het uiteindelijke object ‘geprint’ wordt. Het toestel creëert een soort neutrale zone waar er geen stolling optreedt. Alles buiten die zone wordt wel hard, zodat er een afgemeten object uit de vloeistof opstijgt. Dat alles duurt, zoals je in dit versnelde filmpje kan zien, een handvol minuten.

De bedenkers, verbonden aan de University of North Carolina, hebben hun techniek CLIP genoemd, wat staat voor continuous liquid interface printing. Ze gaan er prat op dat hun toestel objecten van verschillende groottes en maten kan printen, zoals minuscule vaccinatienaalden of tandprotheses. Het onderzoek wordt voorgesteld in het vakblad Science.