Hoe drones plagen bestrijden

Een Australische student ontwikkelde een drone die plaagbestrijdende insecten over gewassen ‘uitsproeit’.

Spint is een plaag die boeren niet graag zien komen. De mijten zuigen plantencellen leeg en geven zo de oogstopbrengst een ferme knauw. Spint kent gelukkig ook natuurlijke vijanden, zoals de Neoseiulus californicus, een mijt die in verscheidene omgevingen kan overleven en verschillende plaagdiertjes op zijn menu heeft staan. Michael Godfrey, student landbouwkunde aan de Australische University of Queensland, bouwde een gebruiksvriendelijke drone die Neoseiulus californicus voor de boeren over het land kan uitstrooien. “Als koren groeit, is het erg moeilijk om tussen de gewassen te lopen en insecten te verspreiden. Een drone die erover vliegt en de insecten verdeelt vanuit de lucht is veel efficiënter en kostenbesparender”, zegt hij.

Godfrey bouwde een drone op maat waarbij de mijten in een container onderaan in het toestel zitten. De diertjes worden vanuit het vliegende tuig op het land gedropt zoals een strooiwagen zaad verspreidt. Besturing gebeurt van op de grond. De drone staat wel nog niet op punt, verklaart Godfrey, het moeilijkste is de hoeveelheid uitgestrooide insecten te regelen. “De volgende stap is om de gewassen op te volgen en te zien wat er gebeurt nadat de insecten zijn geland.”