Fotoserie als protest: deze mannen weigeren dienstplicht

In februari werd de dienstplicht in Litouwen heringevoerd. Vanzelfsprekend ontstond de nodige discussie rondom het onderwerp: veel mannen waren het niet eens met de plotselinge dienstplicht. Degenen die hun ongenoegen uitten kregen niet zelden te horen dat zij niet mannelijk genoeg waren en zich niet zo moesten aanstellen. TV-presentatrice en actrice Beata Tiskevic-Hasanova besloot in samenwerking met fotografe en politicologie studente Neringa Rekasiute deze normen over mannelijkheid ter discussie te stellen.

Ze maakte portretten van veertien jonge mannen, die huilend in een legeruniform zijn afgebeeld. Bij de foto’s staan citaten van de mannen, wanneer hen gevraagd werd naar de dienstplicht en de verhouding tot mannelijkheid. De citaten zijn divers: bij de een wordt direct kritiek geleverd op de dienstplicht, terwijl een ander de opgelegde mannelijkheid aan de kaak wil stellen. Met de foto’s willen Tiskevic-Hasanova en Rekasiute laten zien hoe dwingend gendernormen zijn: er wordt van mannen verwacht dat ze rationeel, leidend en gevoelloos zijn. Hetzelfde seksisme dat vrouwen specifiek zorgende taken toebedeeld, duwt ook mannen in een bepaalde hoek. De diverse citaten laten zien dat niet elke man dezelfde karaktereigenschappen toegeschreven kan worden, en dat niet alle mannen over één kam geschoren mogen worden.

Waarom is er alleen dienstplicht voor mannen?
De foto’s richten zich op uitingen van vrouwelijkheid en mannelijkheid, maar blijven veilig weg bij de vraag die steeds meer naar voren komt bij dienstplicht: waarom is er alleen een dienstplicht voor mannen? Het doordringen van vrouwen in diverse lagen van het leger is de afgelopen jaren steeds meer geworden en een van de grootste taboes – vrouwen op onderzeeboten – werd afgelopen mei doorbroken toen kapitein Hugo Ammerlaan verklaarde dat het tijd was dat vrouwen werden toegelaten op onderzeeboten. Wanneer deze beslissing daadwerkelijk in de praktijk uitgevoerd wordt, is het Korps Mariniers het laatste onderdeel van defensie dat geen vrouwen toe laat in zijn gelederen.

De tekst bij de foto’s is afkomstig uit de interviews van Beata Tiskevic – Hasanova, de foto’s zijn gemaakt door Neringa Rekasiute en Simona Vaicyte heeft de foto’s bewerkt.

 

JAUNIUS, 18: A gun in your hands doesn’t define your manliness
JAUNIUS, 18: “A gun in your hands doesn’t define your manliness.”
Foto13
JUSTAS, 27: “Army is a waste of time. How many more soldiers do we need?”
Foto12
MINDAUGAS, 25: “When I was still at school, conscript army was removed. I was very happy then, but when I look back, I realize it was a better time to go to the army than it would be now when I have my own agency and when I have created jobs for other people – I need to look after all of it.”
Foto11
ROKAS, 17: “It is manly to work for your goals and ideas, and defend your values. I guess, everyone can go to the war, but army is not for everyone.”
Foto10
JEGOR, 25: “Only when fighting you lose.”
Foto14
LUKAS, 25: “If I was called to the army, I would try to find a way to avoid it. I have a wife, we are so good together and family for me is first. We have created so much, I wouldn’t want to leave it.”
VYTAUTAS, 27: Army won’t make a man out of you – if you are a dumbass, you will stay a dumbass
VYTAUTAS, 27: “Army won’t make a man out of you – if you are a dumbass, you will stay a dumbass.”
Foto9
MARTYNAS, 22: “It’s manly to be able to choose for yourself.”
Foto8
DENISAS, 23: “In today’s free society there is no space for coercion. Compulsory things should be the ones you choose with your free will.”
Foto7
DANAS, 28: “In my opinion, the archaic times when a man was supposed to kill a buffalo and drag it home to his family are long over. I think that army is not a bad thing in general, but a compulsory one is definitely not a good thing either. Especially when the government announced it so suddenly without any public debate or preparation. A system should be introduced, one should know at school that there is a possibility to serve in the army, one should grow up with this idea.”
Foto6
EDVINAS, 17: “Can you imprison a man’s choice and call it free living?”
Foto5
VYTENIS, 18: “I could go to the army. Sometimes I lack courage and stamina to do things. Army is good if you can handle it. I was inspired by my friend, a girl, who became a voluntary soldier.”
Foto4
JUSTAS, 18: “The real strength is the ability to make your own mind. Let us be strong.”
Foto3
DOMINYKAS, 26: “It’s my choice what kind of man I want to be.”