Porn Time: reden tot zorg voor de porno-industrie?

Porn Time is het nieuwe initiatief van de semi-illegale streamingdienst Popcorn Time. De gratis tegenhanger van Netflix belooft nu naast films en series ook pornografisch materiaal aan te bieden. Gratis content, geen reclame. In de film- en televisiewereld maken zich volgens de Volkskrant terecht zorgen over Popcorn Time, maar moet de porno-industrie zich ook zorgen maken over dit nieuwe initiatief?

Hoewel de wereldwijde porno-industrie gigantisch is (zo ongeveer 15 procent van alle websites is pornografisch van aard), is het moeilijk in te schatten hoeveel geld er precies omgaat in de pornowereld vandaag de dag. Volgens onderzoekers van de New Mexico State University zou de wereldwijde opbrengst van pornografie zo’n 97 miljard dollar bedragen. Ter illustratie: de geschatte wereldwijde opbrengst van de reguliere filmindustrie dit jaar ligt 39 miljard dollar. Maar de pornowereld kampt tegenwoordig met dezelfde problemen als de muziekindustrie: de concurrentie met aanbieders van gratis, al dan niet illegale content. Tussen 2007 en 2011 daalde de opbrengst van de wereldwijde porno-industrie met maar liefst 50 procent.

Wie deze cijfers leest, kan niet anders dan concluderen dat de industrie zich wel degelijk zorgen moet maken. De daling van de inkomsten is namelijk het resultaat van een verschuiving in het aanbod. Waar de pornoconsument voorheen nog louter terechtkon bij dvd-winkels en pornokanalen op tv, is er nu een breed scala aan gratis pornografie.

De verkoop van porno-dvd’s ligt dan ook nagenoeg stil. Zelfs op het internet woedt een felle strijd. De zogenoemde ‘tube’ sites, de plekken waarop gratis content wordt aangeboden, concurreren sterk met pornosites met een exclusief betaald aanbod. Deze gratis sites gebruiken vaak vrij toegankelijk materiaal van betaalde pornosites, of amateurbeelden. Omdat deze kleine fragmenten voor de meeste porno-gebruikers kennelijk genoeg zijn, lopen de grotere sites hierdoor veel inkomsten mis.

Meer van hetzelfde
Het nieuwe initiatief van de makers van Popcorn Time (ze omschrijven zich als ‘a bunch of geeks from All Around The World’) lijkt niet iets significant anders te doen dan wat de bestaande aanbieders van gratis pornografie al jaren doen. Alhoewel, Porn Time biedt hele films aan, in plaats van korte fragmenten uit die films.

Het grote verschil zit hem in de manier waarop de films op de site terecht komen. Waar gewone porno sites de filmpjes uploaden op de site zelf, maakt Porn Time gebruik van torrents. Dit wil zeggen dat de films worden gedownload en gestreamed van duizenden bronnen op hetzelfde moment. Op het moment gebruikt Porn Time alleen nog films van de site PornLeech, maar het heeft aangekondigd snel nieuwe bronnen te willen toevoegen, zo meldt de Volkskrant. Daarbij bevindt zowel Popcorn Time als zijn pornografische kleine broertje zich in een schimmig gebied: doordat het gratis downloaden van films in veel landen verboden is, kunnen gebruikers in de problemen komen.

De makers van Popcorn Time zeggen dat dit nieuwe idee vooral een manier is om in te spelen op de behoeftes van hun fans. Kennelijk zou er via diverse sociale media veel gevraagd zijn om de pornografische tegenhanger van de streamingsite. Hiermee lijkt Porn Time dan ook vooral een ludieke actie, waar veel nieuwsgierige gebruikers van Popcorn Time op af zullen komen. In de praktijk zal de site waarschijnlijk moeilijk kunnen concurreren met de al bestaande gratis sites, die bovendien een extreem groot aanbod hebben.