Wordt Google de politie-agent van het internet?

Google is niet alleen de populairste zoekmachine, de internetgigant ontpopt zich ook steeds vaker als online politie-agent. Nadat Google eerder al honderdduizenden verzoeken om ‘vergeten te worden’ behandelde, zet het bedrijf zich nu in om wraakporno te bestrijdenOver enkele weken kunnen slachtoffers van ‘revenge porn’ online een formulier invullen om hun pikante foto’s en filmpjes (in ieder geval) uit de zoekresultaten van Google te verwijderen.

Van wraakporno spreken we als iemand na een verbroken relatie pikante opnames online zet van de ex-partner, puur om hem of haar te raken. Google kan niet voorkomen dat beelden online worden gezet, het bedrijf bepaalt immers niet de inhoud van websites, maar het kan wel voorkomen dat de beelden met de zoekmachine makkelijk te vinden zijn. Volgens Google-topman Amit Singhai zijn die foto’s en filmpjes ‘vernederend en uitsluitend bedoeld om de slachtoffers, vooral vrouwen, te beschadigen’.

De anti-wraakporno-actie van Google is voorzover bekend een initiatief van het bedrijf zelf. Het ‘recht om vergeten te worden’ werd anderhalf jaar geleden door het Europese Hof opgelegd, overigens niet alleen aan Google, maar aan alle grote zoekmachines. Ook in die kwestie moeten gebruikers die zich gekwetst voelen of ten onrechte gelinkt aan bijvoorbeeld misdrijven een formulier invullen. De eerste resultaten daarvan laten zien dat Google in nog niet in de helft van de gevallen de link ook daadwerkelijk verwijdert. Het laat zich raden dat ook in de wraakporno niet alle verzoeken gehonoreerd zullen worden.

Wraakporno is niet bepaald een kwestie die alleen bij Google speelt: amper een week geleden stond misdaadverslaggever Peter R. de Vries voor de rechter om de firma Facebook te dwingen de gegevens van de internetpester van een 21-jarig meisje te onthullen. Volgens Facebook zijn die gegevens inmiddels gewist, niettemin volgt op 25 juni een uitspraak van de rechter. Die uitspraak kan misschien een belangrijk precedent worden en ook Facebook dwingen iets aan het probleem te doen.

Toch blijft het opvallend: beslissingen over onze privacy en onze gegevens worden blijkbaar niet meer genomen door de instantie die wij daarvoor benoemd hebben, of de regering, maar door wereldwijd opererende concerns en dan ook nog met een zekere willekeur en zonder de plicht zich achteraf te verantwoorden. Een beter bewijs dat internet de wereld voorgoed heeft veranderd lijkt er niet te zijn.