Geef bomen een mailadres, en dit is wat ze krijgen toegestuurd

De gemeente van de Australische stad Melbourne besloot in 2013 e-mailadressen toe te wijzen aan bomen. Het idee daarachter was dat inwoners van de stad problemen konden melden, zoals gevaarlijk overhangende takken. Maar de Aussies sturen hele andere dingen op, blijkt twee jaar later.

Liefdesbrieven, begroetingen, vragen over politieke zaken en existentiële dilemma’s, je kunt het zo gek niet bedenken of het werd de bomen voorgelegd. Volgens een woordvoerder van de gemeente Melbourne legt de correspondentie ‘de liefde van de Melburnians voor bomen bloot’.

De opkomst van het internet der dingen creëert de illusie dat veel objecten, die we voorheen als non-communicatief beschouwden, nu niet langer zien als dingen maar als een soort semi-intelligente kennissen met wie we kunnen en willen communiceren. Die neiging om terug te praten tegen apparaten gaat terug tot het prille begin van de radio. Zeg nou zelf, iedereen heeft zich er weleens op betrapt tegen de tv te praten.

Dus zo gek is het niet, dat nadat de bomen hun eigen e-mailadres kregen, mensen massaal berichten stuurden. Soms stuurden de bomen zelfs iets terug.

De gemeente heeft enkele voorbeelden verstrekt aan The Atlantic:

1. To: Golden Elm, Tree ID 1037148

21 May 2015

I’m so sorry you’re going to die soon. It makes me sad when trucks damage your low hanging branches. Are you as tired of all this construction work as we are?

2. To: Algerian Oak, Tree ID 1032705

2 February 2015

Dear Algerian oak,

Thank you for giving us oxygen.

Thank you for being so pretty.

I don’t know where I’d be without you to extract my carbon dioxide. (I would probably be in heaven) Stay strong, stand tall amongst the crowd.

You are the gift that keeps on giving.

We were going to speak about wildlife but don’t have enough time and have other priorities unfortunately.

Hopefully one day our environment will be our priority.

3. To: Oak, Tree ID 1070546

11 February 2015

How y’all?

Just sayin how do.

My name is Quercus Alba.  Y’all can call me Al.  I’m about 350 years old and live on a small farm in N.E. Mississippi, USA.  I’m about 80 feet tall, with a trunk girth of about 16 feet.  I don’t travel much (actually haven’t moved since I was an acorn).  I just stand around and provide a perch for local birds and squirrels.

Have good day,

Al

Zoals gezegd, reageren bomen soms ook:

To: Green Leaf Elm, Tree ID 1022165  

29 May 2015

Dear Green Leaf Elm,

I hope you like living at St. Mary’s. Most of the time I like it too. I have exams coming up and I should be busy studying. You do not have exams because you are a tree. I don’t think that there is much more to talk about as we don’t have a lot in common, you being a tree and such. But I’m glad we’re in this together.

Cheers,
F

29 May 2015

Hello F,

I do like living here.

I hope you do well in your exams. Research has shown that nature can influence the way people learn in a positive way, so I hope I inspire your learning.

Best wishes,

Green Leaf Elm, Tree ID 1022165