Windows 10: beste versie ooit of vermomde privacyschender?

De besturingssystemen van Microsoft kennen diepe dalen – meestal gevolgd door hoge pieken. Na een flop, zoals de uitvoeringen Vista, ME en Windows 8 volgt er veelal een top, en de verwachtingen voor het gratis te downloaden Windows 10 waren dan ook hooggespannen.

En toen was het opeens zover. Het allernieuwste besturingssysteem was beschikbaar, vanaf 29 juli. Voor de gebruikers van Windows 7 en Windows 8 zelfs geheel gratis. Een sterk staaltje marketing die in de eerste 24 uur goed was voor maar liefst veertien miljoen downloads. De komende weken komt de download voor steeds meer gebruikers gestaag beschikbaar, er eentje reserveren kan ook nu nog.

Het grootste verschil met Windows 8 is de terugkeer van het startscherm. Het door veel gebruikers verfoeide Metro-scherm (met de gekleurde tegels) is volledig optioneel geworden, waardoor de gebruiker zelf de keuze krijgt over de indeling van zijn scherm.

2014-09-30 16:59:27 epa04425405 A screenshot of the newly unveiled Microsoft Windows 10 is seen during a preview event in San Francisco, California, USA, 30 September 2014. The familiar Start menu is back, with some improvements, including a space you can personalize with your favorite apps, programs, people, and websites.  EPA/MICROSOFT / HANDOUT EDITORIAL USE ONLY, NO SALES
De lay-out van Microsoft Windows 10                                                                                                                    Foto via ANP

Maar er zijn ook andere features die een upgrade het overwegen waard zijn. Zo is er een volledig nieuwe browser genaamd Edgeeen tegenhanger van Apple’s spraakcomputer Siri incluis, genaamd Cortana. Edge vervangt die andere bron van frustratie: Internet Explorer. En het lijkt erop dat Gates en de zijnen goed hun best gedaan hebben, want de kritieken zijn lovend. Maar toegegeven: veel slechter dan Internet Explorer kon het ook niet worden.

2015-01-21 17:06:41 epa04574457 Handout image released by Microsoft showing screenshots of Windows 10 on a PC featuring a new browser code-named 'Project Spartan' during a press conference in Redmond, Washington, USA, 21 January 2015. Windows 10 will be offered as a free and perpetual upgrade within a year from Windows 7, 8.1 and Phone 8.1, Microsoft's new personal digital assistant 'Cortana' which is a first for Windows, a next-generation browser code-named 'Project Spartan', universal office and other apps and an Xbox app bringing gaming on Xbox Live to PCs.  EPA/MICROSOFT / HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES
De nieuwste browser van Microsoft: Edge                                                                                                        Foto via ANP

Echter zijn er ook kritieken op het nieuwe besturingssysteem, en die komen uit een hoek die misschien wat minder snel verwacht werd. Hackers en privacywaakhonden bekijken een aantal functies van Windows 10 met grote argusogen. Volgens deze critici gaat Microsoft wel erg laconiek om met de privacy van haar klanten, en riekt het naar privacyschending.

Met name de standaardinstellingen zorgen ervoor dat er heel wat gebruiksdata naar Microsoft gestuurd wordt. Daarnaast zijn er gepersonaliseerde advertenties en reclamefilmpjes die niet af te sluiten zijn, in het spelletje Solitaire, dat sinds Windows 3.0 bij het meubilair van het besturingsprogramma hoort. Tot slot wil ook Cortana een graantje meepikken; om de spraakcomputer steeds beter te laten worden, moet er data, zoals uw locatie, kalenderdatums en informatie over de apps die u gebruikt, naar Microsoft gestuurd worden.

Maar is er dan niets aan te doen? Dat is ook niet helemaal waar. De gebruiker van Windows 10 heeft de mogelijkheid om de meeste privacysettings naar eigen voorkeur aan te passen. Maar dan moet er wel eventjes met aandacht het installatieproces doorlopen worden, hetgeen tegenwoordig nog maar weinig gebeurt. Mocht u dus begaan zijn met uw privacy, neem dan even de tijd voor het installatieproces.