Onze moorddadigheid bedreigt de voedselketen

De mens is gewoon één van de vele roofdiersoorten op aarde, maar onze drang om veel en vooral fitte, volwassen dieren te doden is uniek en rampzalig voor andere voedselketens.

Wetenschappers van de University of Victoria, Canada, bekeken de mens als een roofdier en vergeleken zijn impact met die van andere toproofdieren. Het zal u niet verbazen, maar op gebied van moorddadigheid overklast onze soort alle andere. Mensen plunderen volwassen vispopulaties maar liefst 14 keer sneller dan andere roofdieren dat samen doen, en we doden grote carnivoren zoals beren, wolven en leeuwen negen keer zo snel als ze elkaar doden.

De impact van het roofdier mens is om nog een andere reden indrukwekkend. Waar andere roofdieren het vooral gemunt hebben op zieke of jonge dieren – de onderzoekers noemen die laatste de ‘reproductieve interest’ van een prooidierpopulatie – verkiezen mensen fitte en volwassen prooidieren – het ‘reproductieve kapitaal’. De mens doodt dus niet alleen meer roof- en prooidieren, de dieren die we doden zijn ook veel minder misbaar voor het voortbestaan van hun soort.

De Canadese onderzoekers waarschuwen daarom in het vakblad Science dat we onze jacht en visserij dringend moeten verduurzamen, en dat wil zeggen ons jachttempo meer afstemmen op dat van andere roofdieren.

De mens doodt landzoogdieren en vissen aan een veel hoger tempo dan andere roofdieren. In relatieve cijfers is onze impact op grote populaties landroofdieren bovendien veel groter dan op herbivoren.
De mens doodt landzoogdieren en vissen aan een veel hoger tempo dan andere roofdieren. In relatieve cijfers is onze impact op grote populaties landroofdieren bovendien veel groter dan op herbivoren.