In beeld: de mooie Vuelta van Tom Dumoulin

De Vuelta duurde voor Tom Dumoulin precies één bergetappe te lang. Zondag finishte de Ronde van Spanje in Madrid en Dumoulin had hem bijna gewonnen. Bijna. Helaas mag de Italiaan Fabio Aru zich de winnaar noemen, na zijn geslaagde machtsgreep op zaterdag. Onze Tom is zesde geworden. Een beeldverslag van deze laatste grote ronde van het jaar.

Op 22 augustus startte de 70ste editie van Vuelta. De deelnemerslijst van de Ronde van Spanje stond vol favorieten: Froome, Nibali, Quintana, Valverde, Rodríguez, Majka, Aru, Van Garderen, Sagan, Degenkolb, Bouhanni en natuurlijk Tom Dumoulin. Laatstgenoemde maakte in de tweede etappe al indruk door tweede te worden net na de Colombiaanse wielrenner Esteban Chaves. Een mooie opsteker na zijn letterlijk pijnlijke vertrek uit de Tour de France vlak ervoor. “Ik heb hier keihard voor gewerkt en ben blij dat het zo heeft uitgepakt,” aldus de Nederlandse wielrenner na de tweede etappe.

2015-08-23 19:34:46 Orica GreenEdge Colombian cyclist Esteban Chaves Rubio (L) celebrates as he crosses the finish line during the second stage of the 2015 Vuelta Espana cycling tour, a 158.7km stage between Alhaurin de la Torre and Caminito del Rey. AFP PHOTO/JOSE JORDAN
Chaves wint de tweede etappe, Dumoulin laat zich voor het eerst zien

Zelfverzekerd
In de vijfde etappe nam Dumoulin de rode trui over van Chaves. Hij was zelfverzekerd: “Ik geef de trui niet zomaar weg. Natuurlijk komen er een paar zware ritten aan, maar ik zal ‘m verdedigen.” Maar dat duurde niet lang. Na de zesde etappe reed Chaves weer in het rood. In het algemeen klassement stond Dumoulin op de tweede plaats, op tien seconden van de Columbiaan. In de negende etappe greep de Limburger de macht weer terug. Op de steile slotklim reed hij tijdens de laatste meters Tourwinnaar Chris Froome voorbij.

2015-08-30 19:56:53 Giant-Alpecin's Dutch cyclist Tom Dumoulin crosses the finish line to win the nineth stage of the 2015 Vuelta Espana cycling tour, a 168.3km stage between Torrevieja and Cumbre del Sol, municipality of Benitatxell, on August 26, 2015. AFP PHOTO/JOSE JORDAN
De Nederlander wint de negende etappe van de Ronde van Spanje

Petje af
Chaves kon niet mee met Dumoulin en moest de leiding in het algemeen klassement afstaan aan de Limburger. Froome was vol lof over de Nederlander: “Ik ben er kapot van. Ik dacht echt eventjes dat ik zou winnen. Hij laat een ongelooflijke vorm zien in deze race. Ik neem mijn petje voor hem af. Hij is nog een jonge wielrenner met een hele mooie toekomst voor de boeg.”

2015-09-08 18:09:34 epa04920596 Dutch cyclist of Giant team Tom Dumoulin poses for a photograph during the second rest day of the 2015 Vuelta a Espana cycling race, in Burgos, northern Spain, 08 September 2015. EPA/Javier Lizon
Dumoulin is positief gestemd tijdens een rustdag

Gedoe
Door gedoe met zijn regenjas moest Dumoulin zijn leiderstrui in de elfde etappe weer afstaan aan zijn gevreesde vijand Aru. Hoewel hij na de vijftiende etappe wat secondes op hem verloor, bleef hij kansrijk in de Vuelta. Zijn tegenstanders hielden de renner van Giant-Alpecin nauwlettend in de gaten vanwege de aankomende tijdrit waarin hij veel tijd kon pakken. En dat deed hij: in een bijna perfecte race tegen de klok fietste Dumoulin zijn concurrenten op grote achterstand. Opeens was onze landgenoot de favoriet voor de eindzege.

2015-09-09 16:27:34 epa04922306 Overall leader Dutch cyclist of Giant team Tom Dumoulin celebrates on the podium after winning the 17th stage of La Vuelta Espana cycling race, a 38.7 kilometres individual time trial in Burgos, northern Spain, 09 September 2015. EPA/JAVIER LIZON
Na het winnen van de tijdrit van 38.7 kilometer door het noorden van Spanje

Gebroken
Op de voorlaatste dag van de Vuelta verdedigde Dumoulin een voorsprong van zes seconden op Aru. Tijdens de derde beklimming verloor hij zijn Italiaanse rivaal echter uit het oog,  Dumoulin kwam in de afdaling terug tot op negen tellen van de Astana-kopman, maar toen die hulp kreeg van enkele ploeggenoten, was het verzet van de Nederlandse rodetruidrager gebroken.

2015-09-12 16:49:42 CERCEDILLA - De teleurgestelde wielrenner Tom Dumoulin na afloop van de twintigste etappe van de Vuelta. De voorlaatste etappe van de Ronde van Spanje gaat van San Lorenzo de El Escorial naar Cercedilla. ANP ROBERT VOS
Een teleurgestelde Dumoulin na afloop van de twintigste etappe van de Vuelta.

Zondag, de laatste dag van de Ronde van Spanje, was Dumoulin nog lang niet over de teleurstelling heen. “Het was op, dat werd al duidelijk toen ik na de tijdrit wat kwaaltjes kreeg. Donderdag en vrijdag kon ik me in de finale nog redelijk oppeppen. Maar als je twee dagen boven je limiet hebt gefietst krijg je dat blijkbaar als een boemerang terug.” Na de laatste etappe is het humeur van de Nederlander alweer iets beter. Ploeggenoot John Degenkolb wint de laatste rit in Madrid.

2015-09-13 19:20:23 MADRID - Wielrenner Tom Dumoulin deelt felicitaties met een ploeggenoot na afloop van de laatste etappe van de Vuelta. De etappe van de 21e rit gaat van Alcalá de Henares naar Madrid. ANP ROBERT VOS
Het zit erop. Dumoulin sluit drie mooie weken af in Madrid