De pijnlijke kanten – letterlijk en figuurlijk – van rugby

Voetbal is voor watjes, rugby is voor mannen. Heftige rucks,  harde mauls, gevaarlijke tackles, pijnlijke scrums en mislukte swan dives; rugby is over het algemeen veel harder dan een sport als korfbal of snelwandelen. Desondanks blijft het een feestje om te bekijken, zij het met af en toe een rilling. Een overzicht van de pijnlijkste momenten.

In Engeland is het WK Rugby aan de gang. Uitgesmeerd over anderhalve maand wordt er gestreden om voor het wereldkampioenschap. Dit weekend spelen onder andere Australië tegen Wales, de Verenigde Staten tegen Japan en Frankrijk tegen Ierland. Het is een fysieke sport, dat moge duidelijk zijn. Laten we dat aantonen door wat termen uit de rugby te verduidelijken.

Tackle
Zo is er de tackle, een bekende term. Een tackle is toegestaan door de tegenstander bij de baldrager, mits gebruikmakend van armen en niet met het aanraken van hoofd of nek. Deze kan al behoorlijk pijnlijk zijn:

2015-10-09 20:34:41 New Zealand's prop Tony Woodcock (down) scores his team's second try despite a tackle by Tonga's flanker and captain Nili Latu (up) during a Pool C match of the 2015 Rugby World Cup between New Zealand and Tonga at St James' Park in Newcastle-upon-Tyne, northeast England, on October 9, 2015. AFP PHOTO / PAUL ELLIS RESTRICTED TO EDITORIAL USE, NO USE IN LIVE MATCH TRACKING SERVICES, TO BE USED AS NON-SEQUENTIAL STILLS
Tony Woodcock (onder) van Nieuw Zeeland scoort een try ondanks een tackle van Tonga’s aanvoerder Nili Latu (boven) tijdens het WK Rugby

Hier liep een speler zelfs een whiplash op door een tackle:

Na de tackle gaat de strijd om de bal gewoon door. Boven de spelers op de grond vormt zich dan een stapel mannen, de ruck. De rugby’ers van beide teams komen bijeen om de bal af te pakken dan wel te behouden.

2015-10-03 20:30:27 England's prop Dan Cole (L) pushes in a ruck during a Pool A match of the 2015 Rugby World Cup between England and Australia at Twickenham stadium, south west London, on October 3, 2015. AFP PHOTO / BEN STANSALL RESTRICTED TO EDITORIAL USE, NO USE IN LIVE MATCH TRACKING SERVICES, TO BE USED AS NON-SEQUENTIAL STILLS
Dan Cole (L) van Engeland duwt in de ruck tijdens de wedstrijd van Engeland tegen Australië

Vervolgens de maul, dat is wanneer een speler wordt tegengehouden maar niet tegen de grond wordt gewerkt. Zijn teamgenoten schieten hem te hulp.

2015-09-26 16:33:19 South Africa's lock Victor Matfield falls in a maul during the Pool B match of the 2015 Rugby World Cup between South Africa and Samoa at Villa Park in Birmingham, central England, on September 26, 2015. AFP PHOTO / MARTIN BUREAU RESTRICTED TO EDITORIAL USE, NO USE IN LIVE MATCH TRACKING SERVICES, TO BE USED AS NON-SEQUENTIAL STILLS
De Zuid Afrikaanse Victor Matfield valt in de maul tijdens de wedstrijd tegen Samoa

Een scrum ziet er meestal ook wel hard uit. De scrum kan je zien als een geordende ruck. Bij een scrum gaan de teams in een voorover gebogen houding tegen elkaar induwen, een bouwwerk van sterke mannen is het gevolg:

Tot slot de swan dive. Een mooie manier om de bal over de lijn te krijgen en een try te scoren. Ook dat kan wel eens misgaan. Mooie tradities Hoewel de sport aan de ene kant bekendstaat om het ruwe spel, is er ook veel respect en kent het mooie tradities. Zo voeren de All Blacks, het Nieuws-Zeelandse team, voor het begin van elke wedstrijd een haka uit. Tijdens het spel heeft de scheidsrechter, de ref, altijd gelijk en wordt hij met respect aangesproken. En wat te denken van de erehaag die de winnende ploeg maakt voor de verliezende ploeg na de wedstrijd.

Nog even terug naar het meest pijnlijke moment uit het WK Rugby. Het was geen tackle, scrum of swan dive gone bad. Nee, het meest pijnlijke van dit WK was toch nog wel de uitschakeling van gastland Engeland afgelopen weekend.

2015-10-03 21:31:37 Rugby fans react after watching the Pool A match of the 2015 Rugby World Cup between England and Australia at the official Fanzone at Twickenham stadium, south west London on October 3, 2015. Australia won the match 33-13. AFP PHOTO / NIKLAS HALLE'N
Engelse supporters tijdens de nederlaag tegen Australië

Alle wedstrijden van het WK Rugby zijn te zien op RTL7, de finale is op zaterdag 31 oktober.