Overzicht: 45 keer Rafael Nadal versus Novak Djokovic

De 45ste officiële ontmoeting tussen Novak Djokovic en Rafael Nadal eindigde in het voordeel van de Serviër. ‘Djole’ schreef het tennistoernooi van Peking voor de zesde keer op zijn naam door de Spanjaard met overtuigende cijfers te verslaan. Nog altijd won Nadal vaker van Djokovic dan andersom (23-22), maar voor hoe lang nog?

De laatste ontmoeting tussen de twee eindigde zondag in 6-2, 6-2. Djokovic kreeg maar twee breakpoints tegen in de eerste set en werkte die bovendien allebei weg. Nadal kreeg vier service-breaks om zijn oren en serveerde beduidend minder sterk dan de Serviër. Djokovic won het toernooi in Peking al in 2009, 2010, 2012, 2013 en 2014.

Koning Gravel
Nadal, tot voor kort Koning van het Gravel en tot oktober 2014 de nummer één van de wereld, staat nu op de 8ste plaats in de ATP-ranking. Behoorde hij ooit tot the big four, nu lijkt Stan Wawrinka zijn plaats naast Roger Federer, Andy Murray en Djokovic te hebben ingenomen. Van de 45 wedstrijden tegen de Serviër, won hij er 23. Er was een tijd dat Djokovic verslaan eerder de norm vormde dan de uitzondering.

2006-06-07 11:54:19 epa00733739 Rafael Nadal of Spain reacts during his quarter final match against Novak Djokovic of Serbia-Montenegro for the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, Wednesday 07 June 2006. EPA/Horacio Villalobos
De allereerste ontmoeting tussen Rafael Nadal en Novak Djokovic was in juni 2006 tijdens de kwartfinale van Roland Garros. Nadal won

We gaan terug in de tijd. De eerste ontmoeting tussen Nadal en Djokovic was tijdens de kwartfinale van Roland Garros. De Spanjaard won, na opgave van de Serviër. In 2007 troffen de twee elkaar in totaal zeven keer, Nadal won vijf keer: de finale van de Indian Wells Masters, de kwartfinale van de Rome Masters, de finale van Roland Garros, de halve finale van Wimbledon en de Tennis Masters Cup in Shanghai. Djokovic wint voor het eerst in de kwartfinale van de Miami Masters en tijdens de finale van de Canada Masters in Montreal

10-4
Een jaar later ontmoeten de rivalen elkaar zes keer. Daarvan wint Nadal er vier. Djokovic wint alleen in hun eerste wedstrijd van het jaar bij de halve finale van de Indian Wells Masters en tijdens de halve finale van de Cincinnati Masters. Nadal staat op 31 december 2008 met 10-4 voor.

2008-06-06 11:57:09 epa01370650 Rafael Nadal of Spain returns to Novak Djokovic of Serbia during their semi final match for the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, France, 06 June 2008. EPA/CHRISTOPHE KARABA
In 2008 wint Nadal weer van Djokovic tijdens de halve finale van Roland Garros

In 2009 treft de Spanjaard zijn opponent zeven keer. De eerste vier wedstrijden wint hij, de laatste drie wint de Serviër. Vooral de halve finale van de Madrid Masters is een gedenkwaardige, hij duurde maar liefst vier uur en twee minuten. Uiteindelijk schrijft Nadal deze beroemde partij op zijn naam.

16-7
In 2010 ontmoetten de twee elkaar slechts twee keer, Nadal won ze allebei. Opnieuw zit er een marathonpartij bij: de finale van het US Open duurde drie uur en 43 minuten. Nadal won in vier sets. Het staat dan 16-7 in zijn voordeel.

2012-06-10 13:24:31 epa03258133 Novak Djokovic of Serbia reacts during his final match against Rafael Nadal of Spain for the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, France, 10 June 2012. EPA/IAN LANGSDON
Djokovic in actie tijdens de finale van Roland Garros. Uiteindelijk wint Nadal

Weer een jaar later komt Djokovic terug. Hij wint alle zes de ontmoetingen, waaronder twee grandslamfinales. Het was tevens de eerste Wimbledontitel voor de Serviër. Het staat nu 16-13. In 2012 stonden de twee vier keer tegenover elkaar. Nadal won er drie, Djokovic won de finale van het Australian Open; een mooie eindstrijd die maar liefst vijf uur en 53 minuten duurde. De Spanjaard noemde de nederlaag de zwaarste uit zijn carrière, maar de beste wedstrijd die hij ooit speelde.

2013-06-07 10:17:05 epa03735365 Rafael Nadal of Spain celebrates after winning his semi final match against Novak Djokovic of Serbia at the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, France, 07 June 2013. EPA/YOAN VALAT
Nadal wint de halve finale van Roland Garros in 2013

In 2013 verdeelden de kemphanen de overwinningen netjes: drie om drie. In 2014 speelden de mannen slechts drie keer tegen elkaar. Djokovic won er twee: bij het Sony Ericsson Open en de Rome Masters. Nadal wint Roland Garros door zijn rivaal in de finale te verslaan.

23-22
Nu lijkt de definitieve ommekeer plaats te vinden. In het jaar dat Nadal steeds verder verwijderd raakte van zijn oude niveau, won Djokovic alle drie de ontmoetingen. De Spanjaard koestert nog een voorsprong van een overwinning, maar het lijkt slechts een kwestie van tijd eer de nummer één van de wereld hem ook qua onderlinge resultaten voorbij streeft.