Porno kijken op het werk, in Italië mag het

Pornografie op het werk is geen reden voor ontslag, zo besliste onlangs de hoogste Italiaanse rechtbank. Tenminste, als het in de lunchpauze plaatsvindt en de productiviteit dus niet beïnvloedt. Daarmee nam de rechter het vonnis van een lagere rechtbank niet over. Die had eerder de autofabrikant Fiat in het gelijk gesteld, toen die een werknemer ontsloeg vanwege het kijken van pornografie op zijn laptop.

De werknemer, die in gerechtelijke documenten alleen genoemd wordt als Giuseppe Z, werd betrapt toen hij in 2008 een hardcorepornovideo op zijn laptop bekeek in de Fiat-fabriek in Termini Imerese op Sicilië. Collega’s van de pornokijkende medewerker vonden de man in de ruimte van waaruit de elektriciteitsvoorziening voor de fabriek wordt aangestuurd. Een grondige doorzoeking van zijn locker op het werk bracht nog twee pornografische dvd’s aan het licht. Voor werkgever Fiat reden genoeg om de werknemer in kwestie te schorsen en een dossier tegen hem op te bouwen, waarna hij uiteindelijk ontslag kreeg.

Maar Fiat had de rekening zonder ’s lands hoogste rechter in Rome gemaakt. Want hoewel een lagere rechtbank Fiat in het gelijk stelde toen Giuseppe Z zijn ontslag aanvocht, vond de rechtbank in Rome dat de werknemer in zijn lunchpauze vrij was om te doen wat hij wilde en daarom niet ontslagen had mogen worden. Volgens de rechter in Rome had Giuseppe Z slechts kunnen genieten van ‘een glimp van de film tijdens zijn lunchpauze’ en had dat geen invloed op zijn functioneren en productiviteit gedurende de rest van zijn ploegendienst.

Daarmee kwam een eind aan een vijf jaar durende juridische strijd. Het begon in 2010, toen Giuseppe Z zijn ontslag aanvocht, maar door rechtbank in Sicilië in het ongelijk werd gesteld. Dat vonnis werd evenwel in 2011 vernietigd door een hof van beroep in Palermo, de regionale hoofdstad, en die beslissing is nu ook overgenomen door het Hooggerechtshof in Rome.

Een andere (ex-)medewerker van Fiat had minder geluk. De werknemer van een fabriek in Turijn werd betrapt op het roken van marihuana tijdens zijn lunchpauze. Hiervoor kreeg hij ontslag en ook de Italiaanse rechters vonden dat dit vergrijp niet door de beugel kon.