Schadelijke stof in nagellak ontregelt hormonen – ook die van jonge meisjes

Een studie van onder meer Duke University en de Environmental Working Group (EWG) toont aan dat de chemische stof trifenylfosfaat (TPHP), dat veelvuldig wordt toegepast in de productie van nagellak, via diezelfde nagellak in het menselijk lichaam terechtkomt. TPHP staat bekend als een chemische stof met een hormoonontregelende werking.

Onderzoekers van Duke University vonden al enkele uren na het lakken van de nagels sporen van hormoonverstorende stoffen in de lichamen van onderzochte vrouwen. Slechts een half etmaal na het aanbrengen van de nagellak konden in het bloed reststoffen teruggevonden worden van trifenylfosfaat. De concentratie aan difenylfosfaat, de stof die achterblijft nadat het lichaam trifenylfosfaat heeft afgebroken, was bijna verzevenvoudigd.

De uitkomsten van de studie lijken het bewijs te leveren dat TPHP, dat gebruikt wordt om de nagellak flexibeler en duurzamer te maken, maar ook wordt toegepast in de kunststofindustrie en als brandwerend schuim in meubelen, via nagellak in het lichaam terechtkomt. Daarbij veroorzaakt TPHP hormoonontregeling, wat betekent dat het normale functioneren van hormonen wordt verstoord. Uit studies met dieren is al gebleken dat de stof onregelmatigheden in groei en voortplanting teweeg brengt. Recent onderzoek wijst ook in de richting van obesitas.

Bijzonder zorgwekkend vinden de onderzoekers dat de hormoonverstorende stof via nagellak ook terechtkomt bij tienermeisjes, wier lichaam nog in ontwikkeling is. “Vooral nu we vaststellen dat hun lichaam die chemische stof relatief snel opneemt nadat een laag van de nagellak is aangebracht,” zo zeggen de onderzoekers.

TPHP staat als ingrediënt vermeld op het etiket van zeer veel op de markt verkrijgbare potjes nagellak. Bijna de helft van de meer dan 3.000 nagellakken in de EWG-database bevat de stof. Echter, ook veel nagellak die de stof niet op het etiket vermeldt blijkt deze in de praktijk toch te bevatten.

Steeds vaker blijken hormoonverstorende stoffen in cosmetica via de huid het lichaam binnen te komen. Naast nagellak gaat het onder meer om zalven, deodorant of zonnecrème. En ook kleding is niet vrij van hormoonontregelaars. Vorig jaar bleek uit onderzoek dat zelfs in kinderkleding volop toxische stoffen terug te vinden zijn. Milieuorganisatie Greenpeace vond ftalaten in meer dan de helft van de kledingstukken van bekende merken als Disney, Burberry en Adidas. Ftalaten kunnen de ontwikkeling van de voortplantingsorganen verstoren en worden in verband gebracht met onder meer astma en leerproblemen.

De Internationale Federatie van Gynaecologen en Verloskundigen waarschuwt dan ook dat de blootstelling aan giftige chemicaliën dramatisch is toegenomen en dat er steeds meer bewijs is voor de negatieve gevolgen op de gezondheid, met name de voortplanting. Geschat wordt dat de blootstelling aan hormoonverstoorders in Europa alleen al oploopt tot minimum 157 miljard euro per jaar aan medische kosten.