Johan Cruijff (68) overleden

Johan Cruijff is donderdag op 68-jarige leeftijd overleden, zo meldt zijn eigen website. Bij de beste Nederlandse voetballer aller tijden werd in oktober vorig jaar longkanker geconstateerd. Cruijff overleed in het bijzijn van zijn familie.

In februari van dit jaar was de illustere nummer 14 nog positief over het herstel van zijn ziekte. “Ik heb het gevoel dat ik met 2-0 voorsta in de eerste helft van een wedstrijd die nog niet is afgelopen. Ik weet zeker dat ik uiteindelijk zal winnen,” zei hij toen in een verklaring.

Ajax
Cruijff werd in april 1947 geboren in Amsterdam en groeide op in de wijk Betondorp. Van 1964 tot 1973 speelde hij bij Ajax, hij won in die periode onder andere drie maal de Europa Cup I. Vervolgens kwam Cruijff uit voor FC Barcelona (1973-1978), Los Angeles Aztecs (1979), Washington Diplomats (1980), Levante (maart tot mei 1981), weer Ajax (1981-1983) en Feyenoord (1983-1984).

Voor Oranje kwam Cruijff 48 keer in actie. Hij scoorde 33 keer. Met het Nederlands elftal verloor de voetballer de WK-finale van 1974. Samen met zijn toenmalig coach Rinus Michels werd de spelverdeler gezien als de grondlegger van het wereldwijd aanbeden totaalvoetbal.

Als coach was Cruijff werkzaam bij zijn twee grote liefdes: Ajax (1985-1988) en FC Barcelona (1988-1996). In Spanje smeedde El Salvador het eerste dream team, met wie hij vier keer landskampioen werd en in 1992 de Europa Cup I won.

Foundation
Cruijff was na zijn trainersloopbaan analist bij de tv en schreef een wekelijkse column voor De Telegraaf. Tot eind vorig jaar was hij bij Ajax betrokken. Cruijff legde in december 2015 zijn rol als adviseur neer toen de bestuursraad zich niet verzette tegen het ontslag van hoofd opleiding Wim Jonk.

Daarnaast zette hij zich in voor de Foundation die zijn naam droeg, die als doel heeft de jeugd in beweging te krijgen.