En toen was Hermelien uit Harry Potter niet langer wit

Deze zomer gaat op West End het toneelstuk Harry Potter and the Cursed Child in première. Daarin zal te zien zijn hoe het Harry, Ron en Hermelien vergaat als volwassenen, negentien jaar na hun wereldberoemde avonturen. De toneelversies van de drie personages worden vanzelfsprekend niet gespeeld door de acteurs die de rollen groot maakten op het witte doek. Zo zal Hermelien niet door Emma Watson, maar door de prijswinnende actrice Noma Dumezweni worden gespeeld. En dat Dumezweni een zwarte vrouw is, neemt een aantal fans niet in dank af.

hermelien_hp
Noma Dumezweni in een promotiefoto van Harry Potter and the Cursed Child. Fotograaf: Charlie Gray

A bunch of racists”, zo noemt schrijver JK Rowling, geestesmoeder van de wereld van Harry Potter, de critici in een interview met The Observer. With my experience of social media, I thought that idiots were going to idiot. (-) But what can you say? That’s the way the world is. Noma was chosen because she was the best actress for the job.”

Rowling, die het personage nooit als blank of wit omschreef, heeft grote moeite met de felle respons op sociale media. “I had a bunch of racists telling me that because Hermione ‘turned white’ – that is, lost colour from her face after a shock – that she must be a white woman, which I have a great deal of difficulty with. But I decided not to get too agitated about it and simply state quite firmly that Hermione can be a black woman with my absolute blessing and enthusiasm.”

De schrijver is nauw betrokken bij de productie van het toneelstuk, niet als scenarist, wel als bedenker van de plot. Het stuk is naar verwachting een van de hoogtepunten van de Britse theaterzomer. In de voorverkoop werden er in een etmaal al 175.000 kaarten verkocht.

Ook actrice Noma Dumezweni zelf reageerde. “I am not as Twitter-familiar as Jo and Jack, so I hadn’t encountered its dark side, which is just awful. But what shocked me was the way people couldn’t visualise a non-white person as the hero of a story. It’s therefore brilliant that this has happened.”