Fact check: is Steven Spielberg inderdaad uitgebloeid?

Is Spielberg uitgebloeid, vraagt NRC Handelsblad zich af. De meesterregisseur schijnt te zijn uitgebloeid. Deze maand verschijnt Spielbergs veronderstelde magische verfilming van Roald Dahls The BFG, over de Grote Vriendelijke Reus en het weesmeisje Sophie. Het Amerikaanse Variety spreekt van een flop, voornamelijk door de slechte commerciële resultaten. En zo zijn er meer media. Wordt Spielberg tegenwoordig echt zo slecht gewaardeerd? 

72 procent, geeft de recensiemeter van de website Rotten Tomatoes aan. Deze meter is een inventarisatie van allerlei, voornamelijk Amerikaanse recensies. Die recensenten moeten zijn aangesloten bij de website, vaak omdat ze bij een vakvereniging zijn aangesloten. De website telt het percentage van positieve recensies wordt uitgerekend. Als zestig procent van het aantal recensies positief is, dan krijgt de film de status van fresh, eronder rotten.

Aan de hand van deze meter resumeren wij het oeuvre van Spielberg.

1972 Duel 87%

1974 The Sugarland Express 91%

1975 Jaws 97%

1977 Close Encounters of the Third Kind 96%

1979 1941 32%

1981 Raids of the Lost Ark 96%

1982 E.T. The Extra Terrestrial 98%

1983 Twilight Zone – The Movie 65%

1984 Indiana Jones and the Temple of Doom 85%

1985 The Color Purple 88%

1987 Empire of the Sun 83%

1989 Always 64%

1989 Indiana Jones and the Last Crusade 88%

1991 Hook 30%

1993 Jurassic Park 93%

1993 Schindler’s List 96%

1997 Amistad 76%

1997 The Lost World – Jurassica Park 51%

1998 Saving Private Ryan 92%

2001 A.I. Artifical Intelligence 73%

2002 Catch Me If You Can 96%

2002 Minority Report 90%

2004 The Terminal 61%

2005 Munich 78%

2005 War of the Worlds 74%

2008 Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull 77%

2011 I Am Number Four 33%

2011 The Adventures of Tintin 75%

2011 War Horse 76%

2012 Lincoln 90%

2015 Bridge of Spies 92%

2016 The BFG 72%

Van de 32 bovenstaande films is de gemiddelde waardering op Rotten Tomatoes die van 77,97 procent. (Zoveel procent van het totaalaantal recensies is positief.) De slechtste film van Spielberg is, op basis van deze gegevens, de in 1991 verschenen familiefilm Hook, gevolgd door I Am Number Four (33 procent) uit 2011. En verder scoren de films van Spielberg, ook in de afgelopen twee decennia toch bovengemiddeld goed. In de middenmoot is de bekendste regisseur van Hollywood amper vertegenwoordigd.

In de vier dagen na de première, inclusief Onafhankelijkheidsdag, bracht The BFG in de Verenigde Staten 22,3 miljoen dollar op. Dat is bijzonder slecht. Finding Dory, het vervolg op de animatiefilm Finding Nemo, was goed voor het dubbele, zo’n 50 miljoen dollar.

Wat de Nederlandse critici vinden, en of The BFG in Nederland een commercieel succes wordt, zal 20 juli blijken, wanneer de film voor Nederlands publiek in première gaat.