Dick Swaab en Asha ten Broeke: 1-1

Vermoedelijk in navolging op een discussie aan tafel bij Pauw & Witteman in 2013 – over de relatie tussen genderstereotypen en kinderspeelgoed – gaf hersenonderzoeker Dick Swaab een veeg uit de pan aan wetenschapsjournalist Asha ten Broeke. In zijn boek Het creatieve brein stelt dat hij in Disneyland graag een prinsessenjurk voor Ten Broeke had gekocht, om te bewijzen dat speelgoed voor meisjes juist heel leuk is. ‘Helaas was hij niet beschikbaar in een maat die haar zou passen.’ Ten Broeke, sportief als ze is, belde Swaab op om verhaal te halen.

In haar Volkskrant-column van vandaag schrijft ze het volgende: ‘Eerste vraag: waarom zo’n jurk? ‘Ik heb de neiging om gekke relaties te leggen, waar ik dan zelf plezier om heb en waar de meeste mensen niet om kunnen lachen’, legt hij uit. (-) Daarna benadrukt hij dat wij het over veel dingen eens zijn. ‘Ik denk dat wij op dezelfde lijn zitten, dat mensen een enorme variatie laten zien, van jongs af aan. En dat we het publiek moeten overtuigen dat ze dat moeten accepteren.’
Bien étonnés de se retrouver ensemble.

In hun discussie over het effect van genderstereotype speelgoed (jongens als bouwvakker, meisjes als huisvrouw) sabelt Ten Broeke enkele van Swaabs argumenten neer. Swaab stelt dat de speelgoedkeuze op basis van heel andere factoren dan genderassociaties wordt genomen in een kinderbrein.

En wat betreft die prinsessenjurk? ‘Als ik een prinsessenjurk tegenkom in een volwassen maat, krijg je hem’, zegt Swaab, even sportief. Ten Broeke schrijft: ‘Mijn onvrouwelijke hart klopt vol verwachting.’