Fotoserie: de vergeten mensen van Georgië

Het is inmiddels alweer 25 jaar geleden dat de Sovjet-Unie ophield te bestaan, maar de sporen zijn nog steeds zichtbaar. In de voormalige Sovjet-republiek Georgië hebben veel mensen moeite met het vinden van een baan en een woning. Ze vestigen zich in verlaten gebouwen.

Een deel van deze mensen zijn vluchtelingen uit Abkhazia, een regio in Georgië waar in ’92 en ’93 gestreden werd voor onafhankelijkheid. Deze fotoserie brengt in beeld hoe ongeveer vierhonderd vluchtelingen van een oud militair ziekenhuis in de hoofdstad Tbilisi hun huis hebben gemaakt. Fotograaf Jacob Borden legde vast hoe het leven van deze vergeten mensen eruitziet.

_91175906_091cc539-1f2a-4721-8baa-a5029c22987d
Via: BBC

De 45-jarige Maia Daiauri probeert van een van de kamers in het voormalige ziekenhuis een woonbare ruimte te maken. Bijna alle kamers hebben een kleine gasfles en een fornuis. Ook hebben de meeste kamers een houtkachel, die als verwarming wordt gebruikt in de winter. Wie geen toegang heeft tot deze voorzieningen deelt deze vaak met zijn of haar buren. Het is een sterke gemeenschap. Een van de bewoners: “We hebben niet veel, eigenlijk hebben we alleen elkaar.”

_91176116_78f5f555-dcd2-4b5d-93d2-7953e7303b51
Via: BBC

Wonen in het verlaten ziekenhuis is onveilig, veel voorzieningen als elektriciteit zijn niet professioneel aangelegd. Ongezuiverd rioolwater stroomt soms langs de muren vanwege kapot sanitair. In 2015 overleed een jonge jongen vanwege een brand door verkeerd aangelegde elektriciteitsbedrading.

_91175547_becea079-b1f1-4b35-a20e-0d278b143dcd
Via: BBC

In het vervallen gebouw wonen ongeveer tachtig kinderen. De meerderheid is onder de zes jaar oud, zoals de tweejarige Nikoloz Beriashuili. Hij slaapt in dezelfde ruimte als zijn vader, moeder en zus. Sommige kinderen gaan niet naar school, omdat ze het naar eigen zeggen niet nuttig vinden. Oudere kinderen die ook niet naar school gaan zorgen voor hun jongere broertjes en zusjes.

_91176115_c9755c4f-fabf-491b-80a6-b77c6cc2dc25
Via: BBC

De meeste bewoners leven van geld dat ze van de overheid krijgen, ze werken niet. Bij voorkeur spenderen ze de 300 Lari, omgerekend zo’n 116 euro, uit aan voedsel in plaats van aan het huren van een huis waarvan de kwaliteit erg slecht is. Vaak kiezen de bewoners er voor om werkeloos te blijven, uit angst om hun uitkering van de overheid te verliezen.

_91175545_fdd56cf2-f7f9-49d8-a196-eaa25f20d438
Via: BBC

Een auto uit de tijd van de Sovjet-Unie staat op de parkeerplaats. Sommige oudere bewoners kijken met nostalgische gevoelens terug op het communistische tijdperk, aangezien ze een huis, een baan en stabiliteit hadden toentertijd. Ze voelen zich in de steek gelaten door hun land, toen het een overstap maakte naar een markteconomie.

_91175910_41924300-ecfa-4d1c-b5a6-99543c0bfeb9
Via: BBC

De 46-jarige Matiko Pirtskhulava woont samen met haar twee tieners in een deze twee kamers. In het gebouw leven veel vrouwen alleen, of met kinderen. Een aantal zijn weduwe en vervolgens zonder huis achtergelaten.

_91175912_95a9f9c0-7d0a-4468-aeec-4656fb0e080c
Via: BBC

De bewoners doen hun best om de kwaliteit van hun leefomgeving te verbeteren, om zo comfortabel te leven. Behang en vloeren die in de buurt zijn gevonden worden gebruikt om de kale kamers aan te kleden.

_91056967_mediaitem91056965
Via: BBC

Er leven ongeveer 15o families in het ziekenhuis. De zevenjarige Marium Gabisonia deelt een kamer met haar zusje en speelt spelletjes in de gangen van het gebouw.

Foto’s: Jacob Borden