Het is 14 juni 2017, president Trump hijst de vlag

Het is 14 juni 2017, de eerste Flag Day tijdens het presidentschap van Donald Trump. De nieuwe dageraad van Amerika is begonnen. Wat een mogelijkheden tot repressie! Intussen heeft first lady Melania het Witte Huis opnieuw ingericht, verkeren de verhoudingen met Frankrijk op een dieptepunt, maar zijn die met Nederland juist tot ongekende hoogten gestegen.

‘Ik ben geboren op Flag Day, 14 juni!” schrijft Donald Trump (1946) op pagina 102 van zijn campagnegeschrift Crippled America (ondertitel: How to Make America Great Again). De tekst is vergeven van de uitroeptekens en dat past goed bij de toegankelijke toon van het traktaatje. Op het omslag kijkt (dan nog president in spe) Trump de lezer vanonder dat even zorgvuldig gedrapeerde als rare haar aan met een borende blik. De blik heeft niets uitnodigends, eerder een uitstraling van een vijandig ‘kom maar op’. In het voorwoord (‘You Gotta Believe’) legt de auteur uit dat de gedachte eerder inderdaad was uitgegaan naar een vrolijker omslagbeeld. ‘Beautiful’ waren die foto’s geweest: “I looked happy, I looked content, I looked like a very nice person.” Maar die lach had gevloekt met de ernst van zijn missie. Want voor zover ons dat nog had kunnen ontgaan: “The new dawn of America has just begun.” En dan is ernst geboden.

Beeld: Job van der Molen

Diplomaticus