Verontrustend: gedupeerden klappen uit de school over ‘hulp-tv’ RTL

Deelnemers aan hulptelevisieprogramma’s zijn door RTL ernstig misleid, onthult NRC Handelsblad vandaag, na gesprekken met ruim twintig kandidaten aan RTL-programma’s Een Nieuw Begin, Geef Mij Nu Je Angst en Herrie in de Keuken/Herrie in het Hotel. De krant schetst een scenario van valse beloften en slechte behandelingen, en hulp die ophoudt zodra de opname-apparatuur uit staat.

In Een Nieuw Begin, gepresenteerd door Angela Groothuizen, ontvangen kandidaten die hun verhaal op televisie willen doen ‘de beste mogelijke psychische en cosmetische zorg’. Een van hen is Donnee Gans (25). Drie jaar geleden kreeg zij een nieuw gebit. Gratis. De tandkliniek CDC Tandzorg in Best stelde dat haar huidige gebit niet meer te redden viel. Ze kreeg boven een losse prothese, onder een klikgebit.

Volgens de website van Een Nieuw Begin is Donnee ‘volledig hersteld’ en ‘kan ze weer normaal eten’. Tegen NRC Handelsblad vertelt de ex-kandidaat dat eten voor de operatie makkelijker ging dan nu. Ze begrijpt bovendien niet waarom de kliniek in Best ook haar ondertanden trok. Samen met Bergman Clinics en de Velthuis Kliniek wijst NRC die tandkliniek aan als een van de hofleveranciers van hulp aan RTL.

Vervolgbehandelingen zijn voor de kandidaten, tegen hun verwachtingen in, voor eigen rekening, schrijft NRC voorts. De krant sprak vier vrouwen die in het programma behandeld zijn. Twee van hen zouden de door RTL aangeboden operaties (gebitsbehandelingen en een neuscorrectie) niet vrijwillig hebben ondergaan als zij vooraf de consequenties hadden gekend. Oud-kandidaat Esther laat door NRC optekenen: ‘Ze wrikken iets los in dat programma en dan tot ziens.’

Een Nieuw Begin is het eerste programma waarover NRC deze week een boekje opendoet. In een ander onderzocht hulpprogramma – Geef Mij Nu Je Angst, voor mensen met angst- en dwangstoornissen – werden kandidaten contractueel verplicht het hele traject uit te zitten. Zou de deelnemer toch stoppen, dan kon de productiemaatschappij de totale productiekosten verhalen op hem of haar. ‘Met de pers praten zonder toestemming is niet toegestaan. Je negatief uitlaten in geen geval.’

Voormalig tv-recensent van de Volkskrant, Jean-Pierre Geelen, schreef vanochtend met enige ironie op Twitter: ‘Je verwacht het niet: hulp-tv helpt niet.’

Beeld: Screenshot VIMEO