Aboutaleb over sinterklaasintocht: ‘Zonder noodbevel had er een slagveld kunnen ontstaan’

12 november, de sinterklaasintocht in Maassluis. Een groep demonstranten van de actiegroep Kick Out Zwarte Piet reist af naar de stad, zonder officiële aanvraag. In Rotterdam wordt de bus waarin zij zitten gestopt. De demonstranten worden opgepakt omdat ze het demonstratieverbod van de stad negeren. De burgemeester, zo laat hij nu weten, had die dag ‘te maken met een serieus dreigingsbeeld, beperkte politiecapaciteit en een actiegroep die mij bewust heeft misleid’.

Een demonstratieverbod van de Rotterdamse burgemeester Aboutaleb: was hier de vrijheid van betoging in het geding? Vandaag motiveert hij zijn besluit in NRC Handelsblad, de krant die hem ervan betichtte een ‘totale farce’ te hebben gemaakt van het recht op demonstreren.

‘Laat ik vooropstellen dat ik, net als mijn collega-burgemeesters, zeer veel waarde hecht aan het demonstratierecht,’ schrijft Aboutaleb. ‘Dit is echter geen absoluut recht dat altijd te gelde kan worden gemaakt.’ Echter: ‘De burgemeester mag maatregelen nemen als de openbare orde en veiligheid in geding zijn.’

‘Zonder demonstratieverbod en noodbevel had er een slagveld kunnen ontstaan. Dit dilemma is helaas in alle commentaren onderbelicht gebleven, evenals de dubieuze houding van de actiegroep.’ Kick Out Zwarte Piet meldde de plannen om te demonstreren niet. Sterker nog, zo schrijft Aboutaleb: ‘Deze actiegroep heeft ons doelbewust misleid.’

‘De avond voorafgaand aan de intocht kreeg ik van de politie een signaal dat demonstranten mogelijk van plan waren niet naar Maassluis, maar naar Rotterdam te gaan. Omdat een onaangekondigde demonstratie in Rotterdam niet in goede banen geleid kon worden – een groot deel van de politie was nodig in Maassluis – besloot ik een zo concreet mogelijk demonstratieverbod af te kondigen voor pro- en anti-Zwarte Piet- demonstraties in het centrum.’