Dit Ajax is meer Cruijff dan Van Gaal

Ajax neemt het vanavond in Stockholm op tegen Manchester United. Na alle voorbeschouwingen gaan de Ajacieden het in negentig minuten moeten laten zien tegen de aangeslagen vedettes van de Engelse ploeg. Dat doet het met een stijl die anders is dan tijdens de laatste Europese finale van de club.

Op de dag af is het 22 jaar geleden dat Ajax in Wenen het favoriete AC Milan dankzij een voetstoot van Patrick Kluivert over de knie legt. In Stockholm moeten de Amsterdammers de langste internationale prijzendroogte in de clubgeschiedenis een halt toeroepen. Dat moet gebeuren met een ploeg die qua opbouw anders dan het team van Wenen.

Generatie

Dit laatste is een vanzelfsprekendheid. Het voetbal is in die 22 jaar ingrijpend veranderd en het is al een geschenk dat een hele generatie vanavond thuis, in de kroeg of op het Museumplein een Ajaxteam in de finale van een Europese beker ziet staan.

Hoe anders had het kunnen zijn als Johan Cruijff niet eind 2011 de knuppel in het hoenderhok had geworpen. “Vijftien jaar geleden was de club nog Europese top, daarna is het steeds verder weggezakt,” constateerde nummer 14 in zijn column in De Telegraaf. Het roer is aan de hand van de door Cruijff geopperde Mark Overmars en Edwin van der Sar veranderd.

Cruijff

En de oude meester voorspelde in december 2015 al: “Toen hebben we vier jaar geleden begonnen, was de doelstelling om richting de Europese top te groeien. Dat was realistisch. In de jaren tachtig lukte het bij Ajax en later bij Barcelona ook. Met aantrekkelijk voetbal, zelf opgeleide spelers en een paar aankopen werd binnen twee jaar een internationale hoofdprijs gewonnen.” En zo geschiedde met Peter Bosz aan het roer, die eerst op voorspraak van Johan naar het Maccabi Tel Aviv van zoon Jordi kwam en later naar Amsterdam toog.

Hij laat Ajax spelen volgens de leer van Cruijff, meer dan die van Van Gaal. Die tweede werd de laatste Ajaxcoach die – met een 3-4-3 systeem met 1 aanvallende middenvelder – een Europese hoofdprijs wist te winnen.

Het Ajax van Bosz opteert voor twee aanvallende middenvelders, stoft het totaalvoetbal af en geeft Ajax haar internationale allure terug. De buitenlandse pers – en vooral de Britse – wil alles weten van ‘diamantjes’ als Kasper Dolberg, en Justin Kluivert.

Het team van 1995 had ook jonkies als Michael Reiziger in de basis. Maar bij dit jeugdige Ajax wordt de 24-jarige Klaassen al gezien als een veteraan.  De dertiger Lasse Schöne heeft de Rijkaard-rol.

Voorvechter van de aanval

Het past bij het plan Cruijff en ook bij Peter Bosz. “Vanaf het moment dat ik wist dat ik niet de beste speler in de wereld zou worden, wilde ik een van de beste trainers van de toekomst worden,” vertelt Bosz tegen FC Afkicken. “Toen ben ik alles dat Cruijffgerelateerd was op te zoeken.”

Bosz is volledig van de Cruijff-leest en is van pragmatist op het veld een voorvechter van de aanval geworden. Ook is hij de man die Ajax voor het eerst in 21 jaar naar een Europese finale heeft gebracht. En dat met een team dat volgens een andere school speelt dan het laatste gouden Ajaxteam.

De finale van de Europa League tussen Ajax en Manchester United is vanaf 20.45 live te zien op RTL7.