Onderzoekers tonen 4 miljoen jaar oud skelet

JOHANNESBURG (ANP/DPA) – Onderzoekers hebben in Zuid-Afrika een bijna 4 miljoen jaar oud skelet tentoongesteld. Het bijzondere is dat het op slechts enkele botjes na volledig is.

De wetenschappers van de universiteit van Witwatersrand die het skelet als een legpuzzel compleet hebben gemaakt, hebben onze voorouder Kleine Voet gedoopt. De eerste delen van het skelet werden al in 1997 opgeraapt. De diverse andere delen werden de jaren erna gevonden en het laatste stukje in 2012. Daarna begon het samenstellen van alle delen tot één geheel.

De restanten werden gevonden in een grottencomplex bij Sterkfontein, ten noordwesten van Johannesburg. Het complex is een geliefde plek voor onderzoekers omdat er dikwijls fossielen worden gevonden. Ook de botrestanten van de mens werden versteend aangetroffen.

De restanten behoren toe aan de mensensoort die Australopithecus heet. Tot nu toe bestond er slechts één volledig skelet van.