Vrije Universiteit Amsterdam bezet: ‘We pikken het niet langer’

De Vrije Universiteit in Amsterdam is bezet. Althans, de kerkzaal op de bovenste verdieping van het hoofdgebouw.

Ruim tachtig studenten verenigden zich in de Actiegroep Titanic en houden de zaal bezet. Reden: de op handen zijnde reorganisatie van de Faculteit Aard- en Levenswetenschappen (FALW), waardoor de kwaliteit van onderwijs volgens de actievoerders flink achteruit zal gaan.

De actiegroep heeft inmiddels onderhandeld met de voorzitter van het College van Bestuur, Jaap Winter, en heeft drie eisen opgesteld:

1) Het reorganisatieplan voor de FALW gaat van tafel;
2) Alle zittende studenten kunnen hun studie onder dezelfde omstandigheden afmaken zoals ze zijn begonnen;
3) De focus die nu ligt op productie-indicatoren wordt verlegd naar kwaliteit van het onderwijs op de VU.

Winter heeft al te kennen gegeven niet akkoord te gaan met de eerste eis, de actievoerders laten weten de zaal niet eerder te verlaten dan wanneer deze eisen zijn ingewilligd.

HP/De Tijd sprak met één van de actievoerders, die zichzelf Nummer 55 noemt. Licht paranoïde? ‘Nee. Tijdens de actie hebben we allemaal een nummer. We weten namelijk niet wat de gevolgen zijn als we onze eigen naam kenbaar maken.’

Actiegroep Titanic, hallo. Onheilspellende naam: de Titanic zonk uiteindelijk. Voorzien jullie dat jullie ook ten onder gaan met de actiegroep?
‘Nee, helemaal niet. De naam is gekozen naar aanleiding van een uitspraak van het College van Bestuur, namelijk: ‘Als we constateren dat het schip zinkt, moeten we dan niet proberen het schip drijvende te houden met minder mensen’. Ofwel: de VU is een zinkend schip, wiens kapitein op het laatste moment van boord springt. Het is schandalig wat er allemaal gebeurt, we pikken het niet langer.’

Wat is, behalve het tegenhouden van reorganisatie, het doel van de bezetting?
‘Er moet fundamenteel iets worden veranderd aan de financiering van het hoger onderwijs. Zoals het nu gaat, kan het niet langer. Onderwijs wordt gefinancierd naar rendement en diploma’s. Kleine bèta-opleidingen zoals Hydrologie passen daar niet tussen. Het zou zomaar kunnen dat er straks maar één man, namelijk Maarten Waterloo, verantwoordelijk is voor die hele opleiding.’

Als de reorganisatie doorgaat, heeft dat grote gevolgen voor de studenten en docenten. Raakt het jou persoonlijk?
‘Ik zit in het laatste jaar van mijn master, dus het gaat in mijn geval alleen om een aantal keuzevakken die wegvallen. Maar er zijn mensen wiens scriptiebegeleider er straks niet meer is, of eerstejaars die voor een bepaalde master zijn begonnen met hun opleiding en die moeten afwachten of die master straks nog wel bestaat. Het is contractbreuk.
Sowieso is het vreemd gegaan: de commissie die moest bepalen hoe de reorganisatie zou worden uitgevoerd had afgevaardigden van verschillende, maar niet van alle, subafdelingen onder zich. Opvallend is dat de hardste klappen vallen bij de opleidingen die niet waren vertegenwoordigd.’

Hoe groot acht je de slagingskans van jullie actie?
‘We worden heel serieus genomen. De Ondernemingsraad heeft een onderzoek ingesteld naar de financiën, als blijkt dat de basis van het verhaal niet klopt – wat we verwachten – staan we nog sterker. Er zijn steeds meer twijfels, hoe meer druk we kunnen uitoefenen hoe beter.’

Jullie zeggen dat jullie blijven zitten tot jullie eisen zijn ingewilligd. Dat kan nog wel dagen duren.
‘We hebben voldoende proviand en slaapzakken om het hier een aantal dagen vol te houden. Daarnaast staat hier een een carillon waar we net My Heart Will Go On al op hebben gespeeld. Mensen hebben spelletjes meegenomen, of studieboeken. We gaan liedjes zingen. De Maagdenhuisbezetting duurde vijf dagen. Mocht het nodig zijn redden wij dat ook wel.’

Meer leuke content? Like ons op Facebook