Pieter Steinz: ‘Ik ben bang voor pijn, niet voor de dood’

Schrijver Pieter Steinz is maandagavond overleden aan de gevolgen van ALS. Dat meldt NRC Handelsblad, de krant waar hij meer dan twintig jaar als redacteur en literair recensent werkte. Hij is 52 jaar oud geworden. 

Steinz was sinds 2012 directeur van het Nederlands Letterenfonds, maar trok zich terug toen in 2013 de agressieve spierziekte ALS bij hem werd geconstateerd.

Naast talloze journalistieke stukken verschenen van zijn hand onder meer de veelgeprezen bestsellers Dracula heeft echt geleefd, Made in Europe, en (met zijn dochter Jet) Steinz – gids voor de wereldliteratuur. Zijn laatste boek Lezen met ALS – Literatuur als levensbehoefte verscheen in 2015. Hierin verbond Steinz het verloop van zijn ziekte met boeken die hij (her)las.

naar aanleiding van dat boek onderwierp HP/De Tijd hem vorig jaar september aan een ‘zelfportret’ – een maandelijkse serie vragen, gebaseerd op de beroemde questionnaire van Marcel Proust.

Wat is uw huidige gemoedstoestand?
Berustend maar opgewekt.

Wie zijn uw helden?
Paul McCartney om zijn virtuoze composities, Monty Python om hun absurdistische meesterwerken, René Goscinny om zijn humoristische scenario’s, George Orwell om zijn combinatie van maatschappijkritiek en literaire verbeeldingskracht en Woody Allen om zijn films vol kippenvel en tranen. En Mandela en Gandhi natuurlijk. 

Aan wie ergert u zich?
Hufters en stomkoppen.

Lijkt u op uw vader?
Alleen in mijn liefde voor literatuur en reisgidsen.

Lijkt u op uw moeder?
Weinig, maar ik lijk wel veel op haar vader, mijn opa. Van hem heb ik een calvinistische inborst en een groot rechtvaardigheidsgevoel. Uiterlijk ben ik de afgelopen twee jaar ook steeds meer op hem gaan lijken.

Wat zijn uw dagdromen?
Dezelfde als die van andere ALS-patiënten: slapen zonder masker, praten zonder iPad, eten zonder sonde, wandelen zonder rolstoel, seks zonder beperkingen.

Wat is uw grootste angst?
Dat er iets ergs met mijn vrouw en kinderen gebeurt.

Bidt u weleens?
Nooit. Ik ben belijdend atheïst.

Heeft u ooit een mystieke ervaring gehad?
Niets dat niet aan het toeval kan worden geweten.

Bent u aantrekkelijk?
Een stuk minder dan een paar jaar geleden, qua uiterlijk dan.

Wat is uw definitie van geluk?
Een staat van tevredenheid met wat je hebt en wat je kunt.

Waar schaamt u zich voor?
Voor de aftakeling van mijn lichaam.

Bent u monogaam?
Sinds 1984.

Wanneer heeft u voor het laatst gehuild?
Een paar maanden geleden, bij het zien van Woody Allens Midnight in Paris.

Hoe moedig bent u?
Ik ben bang voor pijn, niet voor de dood. Maar ik zou mezelf geen held durven noemen.

Van wie heeft u het meest geleerd?
Van mijn vrouw, Claartje.

Welke eigenschap waardeert u in een vrouw?
Schoonheid, trouw, eerlijkheid, daadkracht, intelligentie, gevoel voor stijl en humor.

Welke eigenschap waardeert u in een man?
Trouw, eerlijkheid, eruditie, gevoel voor humor.

Als u iets aan uzelf kon veranderen, wat zou dat dan zijn?
Geen ALS meer.

9200000040491590Hoe ontspant u zich?
Als ik te moe ben voor een boek lees ik een Asterix, een Lucky Luke of zelfs een oude Suske en Wiske. Ben ik te moe voor een goede film, kijk ik naar Ik vertrek, Bed & Breakfast, Rail Away of een ander pretentieloos programma.

Van wie houdt u het meest?
Van mijn vrouw en mijn kinderen

Gelooft u in God?
Nee, maar ik geloof wel dat er niets is.

Waaraan bent u het meest gehecht?
Aan de vijftig fotoboeken waarin ik mijn verleden heb vastgelegd.

Welk leed heeft u anderen berokkend?
Op school heb ik wel eens iemand gepest, als journalist heb ik mensen in verlegenheid gebracht, als literair criticus heb ik vernietigende recensies geschreven, als chef heb ik medewerkers de wacht aangezegd.

Wat beschouwt u als uw grootste mislukking?
Ik heb met moeite en na vijf examens mijn rijbewijs gehaald, daarna zonder plezier en enig talent een jaar of tien gereden, en uiteindelijk geen stuur meer aangeraakt.

Wanneer was u het gelukkigst?
Tussen mijn veertigste en mijn vijftigste, met opgroeiende kinderen, mooie banen en geweldige reizen.

Wat is de beste plek om te wonen?
Bij de bossen en aan zee. Met Haarlem kom je een heel eind, zeker als je een tuin hebt.

Wie hoopt u nooit meer terug te zien?
Hufters en stomkoppen.

Hoe is ongeluk te vermijden?
Dat kan niet. Je kunt er het best mee leren leven.

Wat is uw devies?
Grace under pressure.

Dit interview is afkomstig uit 2015.

_MG_0011
Pieter Steinz. Foto’s: Bert Nienhuis

Meer leuke content? Like ons op Facebook

Beeld: Bert Nienhuis