Oranjedebuut Paul Verhaegh met enthousiasme onthaald

Het aanstaande debuut van rechtsback Paul Verhaegh heeft in binnen- en buitenland voor opgetogen reacties gezorgd.

Linksback van Roda JC, Ard van Peppen, naar eigen zeggen ‘een linksbenige met twee rechtervoeten’, is blij. ‘We zijn hier bij Roda allemaal al de hele dag door het dolle heen,’ aldus Van Peppen. ‘Alleen Bart Biemans – onze centrale verdediger – is nog altijd een beetje teleurgesteld dat hij niet gebeld is. Maar voor de rest: lof voor Van Gaal, die spelers niet uitsluitend op zoiets subjectiefs als voetbalkwaliteiten beoordeelt, maar ook op aspecten als inzet, lol in het spel en goed in de kleedkamer. Persoonlijk kan ik bijvoorbeeld heel erg goed tegen mijn verlies – je zou zelfs kunnen zeggen dat het me geen klap interesseert wie er eigenlijk wint. Als het maar gezellig is.’

Ook Jesper Drost, vleugelaanvaller bij PEC Zwolle, juicht het nieuwe selectiebeleid toe. ‘Afgelopen weekend scoorde ik binnen twaalf seconden. Het is dat de selectie al bekendgemaakt was, anders had ik me binnen een half minuutje in Oranje gespeeld.’

Niet gebeld
De reden voor de ommezwaai in het beleid van de bondscoach is niet bekendgemaakt.
‘Tot nog toe selecteerden we bij voor vertegenwoordigende elftallen van de KNVB altijd de beste spelers in een bepaalde categorie, dat zou je een traditie kunnen noemen,’ zegt persvoorlichter Kees Jansma. ‘Maar de wereld verandert, het voetbal verandert en het is dan ook niet meer dan logisch dat er ook bij het Nederlands Elftal iets verandert. Het opstellen van je sterkste elf is niet meer van deze tijd – rouleren is het toverwoord.’

Het debuut van Verhaegh kan niet van alle zijden op ongebreideld enthousiasme rekenen. Barry van het Padje, al twee seizoenen onomstreden basisspeler bij Juliana ’29 te Putten, is niet te spreken over de gang van zaken. ‘Ik ben niet gebeld, door niemand niet. Niet door Van Gaal, oké, kan ik begrijpen, zo’n man heeft het druk. Maar ook niet door Danny Blind, of Jansma of desnoods Hans Jorritsma. Die mensen doen net alsof ik niet besta. Terwijl: ik ben fit, ik maak iedere week mijn minuten en ben nooit geblesseerd. En dan zal Van Gaal wel weer zeggen dat ik het niet snap, maar er is er maar eentje die het niet snapt en dat is Van Gaal.’

Beckenbauer: ‘Altijd Lahm genomen’
In Duitsland is met verbazing gereageerd op de basisplaats van Verhaegh, in zijn vrije tijd aanvoerder van FC Augsburg. Franz Beckenbauer schrijft in zijn Bild-column dat hij ‘altijd voor Philip Lahm zou kiezen’. Bondscoach Joachim Low is minder verrast: ‘Alles draait om balans. Je moet spelers met ervaring hebben, en spelers zonder ervaring. Spelers die beter zijn met bal, en spelers die beter zijn zonder bal. Spelers die heel goed zijn, en spelers die er geen hout van kunnen. Verhaegh kan die mix aan een elftal toevoegen, dat heeft Van Gaal goed gezien.’

Leo Oldenburger
Ook SBS is onder de indruk van de strategie om mensen zonder aantoonbare kwaliteiten bij het Nederlands Elftal te betrekken. De zender heeft zijn analistenteam voor vanavond daarom aangevuld met Harrie Uitzetter, Fouad El Ahmadi en Lonneke Bemelmans. ‘Vooral van Lonneke hebben we hoge verwachtingen,’ aldus een woordvoerder. ‘Zij is doof en blind, maar wij zijn van mening dat dat geen bezwaar hoeft te zijn. Iets zinnigs zeggen is absoluut een bonus, maar voor ons zeker geen must. Wij zijn een zender voor iedereen, dat willen we graag uitdragen.’
Commentator bij de wedstrijd is als vanouds Leo Oldenburger. ‘Voor hem geldt in feite hetzelfde als voor Harrie, Fouad en Lonneke. Wij vinden hem uitermate geschikt. Bij ons is “geschiktheid” gewoon een rekbaar begrip,’ aldus de zender.

Of Paul Verhaegh overeind zal blijven tegen directe tegenstander Cristiano Ronaldo is de vraag. ‘Nou ja,’ antwoordt Verhaegh desgevraagd, ‘dat is natuurlijk niet echt een goeie vraag. We weten allemaal het antwoord. Dat Van Gaal zo’n stukje zekerheid inbouwt, daaraan herken je volgens mij de echte toptrainer.’