Drie bevlogen burgemeesters: ‘Het blijft absurd dat wij benoemd zijn’

Ze werken hard, worden soms geïntimideerd en kunnen nooit een avondje stevig doorzakken. Maar ze houden van het burgemeestersvak. Ahmed Aboutaleb, Jozias van Aartsen (die in maart vertrekt) en Jan van Zanen over hun ambt: hoe ga je om met het college, met boze burgers en gevaarlijke criminelen? ‘Het is mooier dan partijleider zijn, Ahmed.’

Ik wil het graag over jullie beroep hebben, over hoe het is om burgemeester te zijn.
Van Zanen: “Wij hebben geen beroep, wij hebben een ambt.”

Bij dat ambt hoort een ketting. Wie van jullie heeft de mooiste?
Van Zanen: “Hij (wijst naar Aboutaleb), by far. En ook de langste.”
Aboutaleb: “Het is wel de oudste, hoe oud is dat ding van jou?”
Van Aartsen: “Die is inmiddels 102 jaar oud.”
Van Zanen: “Dan is de mijne ouder.”
Aboutaleb: “De mijne is nog ouder, die komt uit 1836.”

Beeld: Paul Tolenaar

Nathalie Huigsloot