Ajax wederom de beste

Het kwam niet echt meer als een verrassing, maar gistermiddag was het dan toch weer zo ver: Ajax, de voetbalclub uit Amsterdam, was in Eindhoven voor het 63ste seizoen op rij de beste. In een directe confrontatie met PSV bewezen de Amsterdammers dat zij, en niemand anders, de beste zijn.

Ajax bewees zijn superioriteit dit jaar onder meer door de beste spelers te hebben, de beste trainers aan te stellen, het beste stadion te vullen en het rood-witste tenue te dragen. Bovendien werden er meerdere doelpunten gemaakt en verschillende wedstrijden winnend afgesloten.

‘Wij zijn Ajax, wij zijn de beste,’ aldus Justin Kluivert, na de 3-0 nederlaag in Eindhoven. ‘Ik zal je eerlijk zeggen dat we hier kwamen om te winnen, maar al gauw werd duidelijk dat we ook de beste zouden blijven als we volstrekt apathisch zouden verdedigen en kansloos van het veld zouden worden gepoetst. Toen hebben we dat maar gedaan.’ Zijn PSV-collega Luuk de Jong beaamde dat: ‘We winnen dan wel, en we worden dan misschien landskampioen, maar op alle andere fronten zijn we afgetroefd. Daar moet je eerlijk in zijn Zij zijn Ajax, zij zijn de besten, en wij zijn PSV, en wij zijn niet heel slecht.’
‘Natuurlijk is het bijzonder om deel uit te maken van een club die jaar in, jaar uit superieur is,’ aldus Ajax’ technisch directeur Marc Overmars. ‘Je weet natuurlijk dat, als je bij Ajax komt, dat je dan automatisch de beste bent. Je weet natuurlijk ook dat je jezelf wel de beste moet blijven vinden, anders ben je het niet meer, maar gelukkig zijn wij er ook dit jaar weer in geslaagd een spelersgroep samen te stellen die zich met kop en schouders boven de rest voelt uitsteken. Dat is een compliment aan de spelers, maar ook aan onszelf, want je kunt natuurlijk niet de beste spelers halen zonder de beste directie te hebben.’
Clubicoon Sjaak Swart was niet verrast met het feit dat zijn favoriete vereniging dit seizoen wederom de beste was: ‘Wij zijn Ajax, wij zijn de beste,’ aldus Swart. Volgens Swart was Ajax in zijn tijd óók al de beste. ‘Wij waren toen eigenlijk ieder jaar de beste, en dat is nooit veranderd. Daarom zijn we denk ik ook zo goed.’
Kampioen van Nederland werd Ajax gisteren nét niet. Die troostprijs ging naar de tegenstander. ‘Jammer,’ aldus trainer Ten Hag, ‘maar als je ziet hoe blij ze zijn met dat ze ons verslaan, dan kun je niet anders dan concluderen dat wij in wezen beter zijn. En dat is dan weer een enorm compliment aan onze organisatie.’

Verbetering

De ontwikkelingen in Eindhoven zorgden voor opwinding bij de fans. Die dankten de spelers en trainers door de spelers op te wachten bij de Arena. ‘Misschien weet niet iedereen dat, maar onze fans zijn de beste van Nederland. Ze wilden even laten weten hoe goed ze ons vonden,’ aldus directeur Edwin van der Sar, die met de supporters in gesprek ging. ‘Dat was niet per se nodig, maar het is altijd mooi om te horen. Ze stelden zelfs voor dat we voortaan zonder onze beste speler (Hakim Ziyech, FH) zouden spelen, zodat het verschil tussen de beste en de rest niet al te groot zou worden. Daar heb ik een streep getrokken: we zijn dan wel de beste, maar we voelen ons echt niet beter dan de rest.’
Op de vraag aan Van der Sar of er veranderingen in het beleid zitten aan te komen om de Amsterdammers volgend jaar weer serieus te laten meestrijden om het landskampioenschap, antwoordde de oud-doelman lachend: ‘Hoe wil je iets veranderen als er niets te verbeteren valt? Ik zeg niet dat het dit jaar allemaal perfect was hoor – dat moeten anderen maar zeggen – maar beter doen lijkt me niet mogelijk.’

Maandagavond om 20:30 wordt Ajax gehuldigd. Plaats van handeling is het Raadhuisplein te Best.

Reageer op artikel:
Ajax wederom de beste
Sluiten