De man aan wie u uw computer te danken heeft

Dat u dit nu kunt lezen, is voor een niet onaanzienlijk deel te danken aan Alan Turing, de Britse wiskundige die zaterdag honderd jaar geleden werd geboren en nu trending topic is op Twitter. In de Tweede Wereldoorlog was Turing een van de beroemde ‘codebreakers’ die de Duitse Enigma-machine wisten te kraken. Daarna stond hij als geen ander aan de wieg van de computerwetenschap. Hij pleegde in 1954 zelfmoord omdat hij worstelde met zijn geaardheid – hij was homoseksueel. In die dagen was dit strafbaar in Engeland. Tot op de dag van vandaag is zijn dood omstreden: zou het toch de geheime dienst zijn geweest die hem vanwege zijn kennis chantabel achtte en daarom de appel vergiftigde waarmee hij dood werd aangetroffen?