Armstrong eist Tourzeges terug: ‘Ik wilde geen doping nemen’

Voormalig zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong spant een rechtszaak aan tegen ASO, de organisatie die onder meer verantwoordelijk is voor de Tour de France. Armstrong, die zijn Tourzeges inmiddels officieel kwijt is, geeft toe dat hij gedurende zijn heerschappij in de grootste wielerwedstrijd ter wereld vals speelde door alle dopingmiddelen te nemen die voorhanden waren, tegenstanders en UCI om te kopen en critici te bedreigen, maar zegt nu dat hij ten prooi viel aan een tijdelijke ‘vlaag van verstandsverbijstering’.
Armstrong: ‘Ik weet niet wat me bezielde. Ik had het spel heel graag eerlijk willen spelen, maar voor ik het wist manipuleerde ik de hele boel.’

Wilsonbekwaamheid tijdens bloedtransacties
Naar eigen zeggen heeft Armstrong meermalen bij UCI-voorzitter Hein Verbruggen aangedrongen op herziening van zijn beslissingen. ‘Ik wilde eerlijk winnen, maar dat werd me gewoon niet gegund. Hein belde me op om te zeggen dat ik positief was. Dat klopt, zei ik, ik heb de regels overtreden – straf me. Maar Hein zei dat hij wel wat kon regelen en het volgende moment rolde er een vervalste doktersverklaring uit mijn fax. Regels zijn toch regels, zei ik nog, maar volgens Hein was daar al sinds de jaren vijftig geen sprake meer van.’

De Texaan heeft een leger advocaten ingeschakeld. Dat team van juridische experts claimt teruggave van de zeven Tourzeges aan hun cliënt. ‘Wij hebben de reglementen van de Tourorganisatie zelf er uitvoerig op nageslagen, maar er staat niets in over wilsonbekwaamheid. Iedereen weet dat wilsonbekwaamheid iedere transactie vernietigbaar maakt. Dat geldt ook voor een transactie via naalden. Dus als de heer Armstrong zegt dat hij geen bloedtransfusie wilde krijgen, maar hem desondanks kreeg, is er juridisch gezien nooit sprake geweest van medisch handelen tegen de regels.’

Team-Armstrong laat bovendien optekenen dat na Armstrongs bekentenissen van begin 2013 de Tour-site een opvallende verandering heeft ondergaan: ‘Een dag na Lance’ eerste bezoek aan Oprah Winfrey stond er plots de zin De Tour de France kan uitsluitend gewonnen worden door mensen die eerlijk spelen en niet door Amerikaanse oplichters. Het lijkt ons duidelijk dat men de spelregels niet na afloop van het spel nog eens kan veranderen; de ASO gaat nog een zware pijp roken.’

Geen onafhankelijk toezicht
Maar de wedstrijd staat toch onder leiding van de UCI, een onafhankelijk orgaan?
Armstrong: ‘De UCI weet precies welke producten in welke renner zitten. Zij kunnen dus laten stoppen of laten doorspelen wanneer ze blieven; van onafhankelijkheid kan dan geen sprake meer zijn, lijkt me.’
Hein Verbruggen laat in een schriftelijke reactie aan HP/De Tijd weten dat hij achter zijn eerdere standpunt “Gedoped is gedoped” blijft staan.