De triomf van laatbloeier Alfred Birney

Na een literaire carrière van dertig jaar volgde dit jaar eindelijk de doorbraak bij het grote publiek van Alfred Birney (66). Hij won de Libris Literatuurprijs voor zijn autobiografische roman De tolk van Java, over een Indische oorlogsveteraan die zijn gezin mishandelt. Inmiddels zijn er 80.000 exemplaren verkocht. ‘Birney is de man met de grote bek.’

Soms duurt het even voor de dingen op hun plek vallen. Bij Alfred Birney duurde het dertig jaar. In 1987 debuteerde hij als schrijver met zijn eerste roman. Maar lang daarvoor al had hij zich voorgenomen om ooit het boek te gaan schrijven, waarmee hij een belofte aan zichzelf zou inwilligen. Een boek dat al jarenlang op hem lag te wachten.

Ricci Scheldwacht