Grootste kinderpornonetwerk ontrafeld. Vijf vragen

In Australië leidde de arrestatie van pedofiel Shannon M. tot de ontrafeling van het grootste kinderpornonetwerk ter wereld. Vijf vragen over de opmerkelijke ontmaskering.

1. Wat is er zo bijzonder aan dit kinderpornonetwerk?
Het grote aantal gebruikers. Liefst 45.403 pedofielen en pedoseksuelen maakten zich op de website – die door de Volkskrant in kader van het onderzoek slechts Kidslove genoemd mag worden – schuldig aan het bekijken, produceren en delen van kinderporno.

De Nederlandse teams Kinderpornobestrijding en Cybercrime van de Landelijke Politie hebben nauw samengewerkt met de Australische politie om het netwerk te ontmaskeren. Het is het grootste netwerk van kindermisbruikers dat de rechercheurs ooit hebben gezien: liefst 360 duizend foto- en videobestanden zijn er beschikbaar.

Kidslove was een website die op negatieve wijze alle verbeelding tart. Leden moesten iedere maand een zelfgemaakt misbruikfilmpje posten, anders werd ze de toegang ontzegd. Daarnaast was er ook een ‘VIP zone’ bestaande uit ongeveer vijfhonderd leden die tweewekelijks exclusief zelf geschoten materiaal met elkaar deelden. Met aan de top de Australiër Shannon M.

2. Wie is die Shannon M.?
In een schimmige wereld was Shannon M. de baron van een heel netwerk kinderpornosites. Maar in het normale leven had de 33-jarige Australiër volgens de Australische politie een een baan als jeugdverzorger in een kinderopvangtehuis van de Australische kinderbescherming. Op zijn Facebookprofiel plaatste M. ook geregeld foto’s van zichzelf met kinderen.

3. Hoe kon het illegale kinderpornonetwerk van M. zo floreren?
Via een Tor-netwerk. In het kort is Tor een netwerk waarmee je iemand zich via een digitale en versleutelde omweg op anonieme basis over het internet kan verplaatsen. Door het Tor-netwerk kan de recherche heel moeilijk delinquenten opsporen, omdat het niet mogelijk is om die versleutelde informatie te herleiden.

Edward Snowden gebruikte het systeem om zijn geclassificeerde documenten over de NSA de wereld in te helpen. Maar Shannon M. wendde het aan voor meer duistere zaken.

4. Wat leidde tot de ontmaskering?
M. noemt zich NUKE – vrij vertaald: kernlading – in zijn eigen Tor-netwerk. Op 10 juni 2014 logt hij als gebruikelijk onder die naam in als beheerder op zijn website, maar lang kan hij niet ‘genieten’. Plots staat er een arrestatieteam van de Australische politie voor zijn neus. De Australiërs hebben M.’s IP-adres ontdekt na jarenlang rechercheonderzoek en voeren hem direct geboeid af. Gelukkig voor de rechercheurs is de laptop van M. nog ingelogd. Het levert de politie een schat aan informatie op. Daarop volgt een slimme strategische zet. De Australische politie besluit om de website een half jaar zelf te beheren om zo concreet bewijs tegen zoveel mogelijk verdachten te verzamelen.

5. Heeft M.’s arrestatie directe gevolgen in de strijd tegen kinderporno?
Zijn websites zijn nog even in de lucht gebleven, maar die ene arrestatie heeft een heel netwerk van pedofielen en pedoseksuelen blootgelegd. Inmiddels zijn volgens de Volkskrant 303 verdachten opgepakt. Hoofdbeheerder Shannon M. is veroordeeld tot 35 jaar gevangenisstraf, en ook twee Nederlandse medebeheerders zijn opgepakt en veroordeeld tot celstraffen met tbs.

Op dit moment loopt het onderzoek nog, dus het kan zo zijn dat er nog meer deelnemers aan M.’s pedofielennetwerk worden ontmaskerd. Het is in ieder geval zeker dat deze eerste grote klap in de strijd tegen kinderporno en de producenten een dikke daalder waard is.