Zo kon de valutahandel uitgroeien tot ’s werelds grootste financiële markt

Bij het woord valutahandel zal de gemiddelde Nederlander, zeker in deze tijd van het jaar, vooral denken aan het omwisselen bij een wisselkantoor aan de grens.

Al is dat sinds de komst van de euro in 2002 voor een hoop populaire vakantiebestemmingen niet meer nodig. Valutahandel omvat echter veel meer dan het wisselen van vakantiegeld. De omvang van de valutahandel neemt al jaren onophoudelijk toe. Dagelijks wordt er op de wereldwijde valutamarkten, vaak aangeduid als forex-markten (van FOReign Exchange), voor 5.000 miljard euro verhandeld. Hiermee is het de grootste financiële markt ter wereld.

Cruciaal voor de ontwikkeling van de forexmarkten is het afschaffen van het Bretton Woods-akkoord geweest. In 1944 sloten 44 landen een akkoord waarbij wisselkoersen voortaan werden vastgeklonken aan de dollar. De dollar was de enige munt die kon worden omgezet tegen een vaste hoeveelheid goud. Begin jaren 70 bleek dit systeem onhoudbaar. De Amerikanen slingerden de geldpers aan om de Vietnamoorlog te financieren, waardoor andere landen in het Bretton Woods-systeem zich zorgen maakten over de stabiliteit van de dollar. Uiteindelijk opteerden de landen in 1973 voor een systeem met zwevende wisselkoersen.

Doordat koersen van ’s werelds belangrijkste valuta konden fluctueren ontstond er ook de mogelijkheid om van koersstijgingen of –dalingen te profiteren. Dagelijks verdienen duizenden professionele partijen hun brood door in te spelen op de economische en politieke ontwikkelingen die doorwerken in de valutamarkt. Hierbij kun je denken aan grote (zaken)banken, hedgefondsen, beleggingsfondsen of multinatinationals die hun wisselkoersrisico’s willen afdekken. Deze partijen kijken onder meer naar inflatieverwachtingen, geopolitieke ontwikkelingen en het rentebeleid van centrale banken. Zo kan een valutahandelaar die vreest voor een escalatie van de handelsoorlog tussen Europa en China enerzijds en de Verenigde Staten anderzijds besluiten om zijn beleggingen meer richting de Japanse yen te verleggen.

Toch zijn de wereldwijde valutamarkten niet het exclusieve domein van professionele partijen. Ook als particuliere belegger kun je profiteren van de valutahandel. Het enige wat je naast een bescheiden kapitaal nodig hebt is een rekening bij een valutabroker. Wel moet je als privébelegger een paar dingen in de gaten houden.

De basics

Bij valutahandel verkoop je altijd de ene munteenheid voor een ander. Voor euro’s koop je bijvoorbeeld Amerikaanse dollars. Valutahandel gaat dan ook altijd in paren en de koersen worden ook zo weergeven. Bijvoorbeeld EUR/USD. De eerst weergegeven munteenheid, in dit geval de euro is de basisvaluta. De tweede munteenheid is de ‘tegenvaluta’. Als de EUR/USD koers 1,15 is, betekent dit dat je voor 1 euro 1,15 dollar kunt kopen.

Denk je als handelaar dat de Amerikaanse dollar als gevolg van de handelsoorlog zal verzwakken dan wil je extra euro’s kopen/dollars verkopen. Het verhandelen van de munten gebeurt allemaal online en is niet aan een centrale plek gebonden. In tegenstelling tot aandelenbeurzen zijn valutamarkten vijf dagen per week, 24 uur per dag geopend.

Stel een helder beleggingsdoel

Waarvoor wil je beleggen? Ben je van plan over vijf jaar te verhuizen, gaan de kinderen over vijftien jaar studeren of wil je een iets ruimer pensioen opbouwen? Bij ieder beleggingsdoel hoort een ander risicoprofiel. Hou daarnaast ook rekening met je eigen gemoed. Sommige handelsposities kunnen voor maanden worden ingenomen. Lig je ’s nachts wakker bij het idee dat je hierdoor geld kunt verliezen dan is daghandel misschien een verstandigere keuze.

Hou overzicht op je beleggingen en durf verlies te nemen

Wat geldt voor de normale financiële huishouding, geldt ook voor beleggingen. Hou bij hoeveel geld binnenkomt en er uitgaat. Stel bijvoorbeeld een Excelsheet op met de trades die je gedaan hebt. Hou hierin de winsten en verliezen bij. Een bekende beleggersvalkuil is dat men geen verlies durft te nemen. Als belegger wil je winst maken dus de verkoop van een verlieslatende positie kan voelen als een persoonlijk falen. Beleggers houden slechte investeringen dan ook vaak te lang aan in de hoop dat deze weer gaan renderen.

Beleg alleen met geld dat je kunt missen

Een voor de hand liggende tip, maar eentje die vaak genoeg misgaat. Investeer alleen geld dat je voor langere tijd kunt missen en beleg nooit met geleend geld.

Wees je bewust van de risico’s

Forexhandel is doorgaans goedkoper dan bijvoorbeeld aandelenhandel vanwege de lage transactiekosten. Doordat je bij valutahandel met een hefboom handel kunt je voor een kleiner bedrag een grotere positie innemen. Dit kan leiden tot stevige winsten, maar als de hefboom de andere kant op gaat ook tot substantiële verliezen. Zowel winsten als verliezen kunnen meer bedragen dan de initiële inleg.

Meer leuke content? Like ons op Facebook

Xperty