Nijpend

De tijden dat columnisten het in hoofdstedelijke horecagelegenheden breed konden laten hangen, is nu echt voorbij. Ons bereiken steeds meer berichten over salarisverlagingen; sommige honoraria zijn zelfs gehalveerd. Zo vroeg Het Parool zijn columnisten in te leveren (Henk Spaan weigerde en vertrok) en schrijft internetfenomeen Bert Brussen zijn Revu-column al sinds begin dit jaar voor niets. Sinds deze week kan ook Tilburger Luuk Koelman, zijn oude strijdmakker bij weblog GeenStijl, geen geld uit Amsterdam Zuid0ost meer verwachten. Zijn column in Panorama (één verdieping boven Revu) is gestopt wegens bezuinigingen.

Heeft hij, net als Brussen, aangeboden dan maar voor niks te werken? “Geen denken aan,” zegt Koelman monter. “Mij wordt ook steeds vaker gevraagd om gratis door te plaatsen, maar dat weiger ik. Brussen loopt persoonlijk risico. Gratis werken komt zijn onderhandelingspositie niet ten goede. Maar het illustreert wel hoe nijpend de situatie voor veel columnisten is.”

GeenStijl betaalde ook al beroerd. “De vergoeding was heel erg slecht: 75 euro per column. Daarom ben ik ook gestopt daar.”

Moeten we ons zorgen om hem gaan maken? Koelman citeert een oud-premier: “Er is voorshands geen enkele reden om ongerust te zijn” (Hendrik Colijn, 9 mei 1940).

import de kring