Bij de 10de verjaardag van Guantánamo Bay: ‘Obama is naïef geweest’

Vandaag bestaat Guantánamo Bay tien jaar, maar reden voor een feestje is het niet. In januari 2009 beloofde Obama al om Guantánamo Bay binnen een jaar te sluiten. Inmiddels zijn we drie jaar verder en het gevangeniscomplex is nog steeds open. Vijf vragen aan Amerika-deskundige Willem Post.

Waarom is het Obama nog niet gelukt om Guantánamo Bay te sluiten?
”Doordat er een Republikeinse meerderheid in het Congres zit, kunnen ze hem op allerlei manieren tegenhouden. Het Congres houdt de touwtjes stevig in handen en geeft Obama geen geld om de gevangenen van het eiland af te halen en over te plaatsen. Hij zit eigenlijk in een vangnet. Ook de militaire rechtbank heeft nog steeds meer invloed dan Obama had verwacht.’’

Wat is er veranderd in de gevangenis?
”Er zitten nu nog 171 gevangenen. In de hoogtijdagen van Bush waren dit er 700 tot 800. De omstandigheden in de gevangenis zijn ook humaner geworden. Verschillende internationale mensenrechtenorganisaties zijn langs geweest en zij hebben gezien dat het beter is dan een paar jaar geleden. Guantánamo Bay lijkt nu op een van de ‘gewone’ zwaarbeveiligde gevangenissen die vaak op het Amerikaanse platteland voorkomen.’’

Wat zegt het uitblijven van een sluiting van Gitmo over Obama?
”Obama is naïef geweest en heeft de oppositie in het Congres onderschat. Hij is een pragmaticus en kiest nu eieren voor zijn geld, ondanks dat hij de belofte tot sluiting wel heeft gedaan. Hij zal er in de verkiezingscampagne ook niet meer op terugkomen. Ondanks dat het hem nog niet is gelukt vindt hij wel nog steeds dat Guantánamo Bay gesloten moet worden. Het internationale recht staat nog steeds aan zijn kant; je mag geen mensen zonder proces vasthouden.’’

Wat is er voor nodig om het kamp alsnog te sluiten?
‘’Het is in feite slechts een gebouwencomplex. Zonder gevangenen is er ook geen gevangenis meer. Dat is ook waar het probleem zit. Waar moeten de gevangenen naartoe? Een deel van hen zijn inmiddels naar gevangenissen gebracht in hun land van herkomst. Maar die groep die door Amerika als ergst wordt aangemerkt is overgebleven. Er heerst nog steeds een klimaat waarin angst voor terrorisme de boventoon voert. Wie wil dan de ergste terroristen opvangen?”

Hoe ziet de toekomst eruit voor Gitmo?
‘’Mocht Obama herkozen worden, dan acht ik vanaf 2013 de kans groter dat het gevangeniscomplex gesloten wordt. Obama hoeft dan geen rekening meer te houden met een mogelijke herverkiezing. Als de Democraten tegen die tijd weer een meerderheid in het Congres hebben, wordt het hem makkelijker gemaakt zijn plannen alsnog door te zetten.’’

Hieronder de belofte die Obama begin 2009 maakte.
<iframe width=”470″ height=”300″ src=”https://www.youtube.com/embed/32ePb4X6JNQ” frameborder=”0″ allowfullscreen></iframe>

joyce plakk