Professor Swaab geeft Asha ten Broeke een nabrander

In 2013 discussieerden in Pauw & Witteman hersenonderzoeker Dick Swaab en wetenschapsjournalist Asha ten Broeke over het thema stereotypen, naar aanleiding van seksistische speelgoedfolders. Ten Broeke pleitte voor meer afbeeldingen van jongens met een stofzuiger en meisjes met een labjas in zulk reclamedrukwerk, om de hokjes ‘jongens-‘ en ‘meisjesspeelgoed’ te doorbreken. Swaab wuifde het probleem wetenschappelijk weg, en stelde dat de speelgoedkeuze op basis van heel andere factoren wordt genomen in een kinderbrein. (‘Je moet kinderen niet sturen,’ opperde hij.) In zijn nieuwste boek, Het creatieve brein, geeft hij de methode-Ten Broeke opnieuw een veeg uit de pan.

In een interview met New Scientist (hier te lezen op Blendle) motiveert Swaab een opmerkelijke passage uit zijn boek, waarin hij stelt dat hij in Disneyland graag een prinsessenjurk voor Ten Broeke had gekocht, om te bewijzen dat speelgoed voor meisjes juist heel leuk is. Als de interviewer hem erop wijst dat hij het conflict nooit schuwt, zegt Swaab: ‘Zij schrijft ook dingen over mij, dus dan krijgt ze het op een gegeven moment terug. Ik heb in Disneyland echt naar zo’n jurk gezocht. Helaas was hij niet beschikbaar in een maat die haar zou passen.’

In de Volkskrant van 10 oktober 2014 schreef Ten Broeke: ‘Toen professor Dick Swaab in de jaren negentig voor het eerst ontdekte dat de hersenen van transseksuele vrouwen inderdaad meer lijken op die van een vrouw dan op die van een man – no shit, Sherlock! – werkte dat emanciperend.’

De invloed van ‘de boze maatschappij’ op een thema als speelgoedkeuze, ontkende Swaab al in Pauw & Witteman. Zoals hij later zei tegen de Volkskrant:  ‘Verschillen tussen mannen en vrouwenhersenen zijn niet zwart-wit. Vergeet niet: zelfs eeneiige tweelingen komen met verschillende breinen ter wereld.’

En wat betreft die jurk: