Levensgevaarlijk: de neppil

Geneesmiddelen die zonder recept via internet te bestellen zijn, deugen vaak niet. Het gros van de kopers weet dat, maar neemt bewust het risico een pilletje van bedenkelijke samenstelling te slikken. Een campagne van de overheid zal waarschijnlijk weinig uitrichten.

Grote kans dat u, lezer van HP/De Tijd, de afgelopen week een medicijn heeft geslikt. Vier op de tien onder u deden dat op doktersvoorschrift, vier hadden er geen recept voor. Op zich geen punt, want voor bijvoorbeeld pijnstillers is dat ook niet nodig. Maar hoogstwaarschijnlijk bestelde een aantal van u zonder recept een geneesmiddel via internet. En dat is link, want meestal ontbreekt een bijsluiter. Nog erger: vaak gaat het om valse medicijnen. Wat wordt er zoal besteld zonder doktersrecept? Vooral afslankpillen, Viagra, zwaardere pijnstillers, ontstekingsremmers, slaap- en kalmeringsmiddelen. Daar zit nogal wat rommel bij. Volgens wereldgezondheids-organisatie WHO is minstens de helft van alle op internet verkrijgbare geneesmiddelen vals.
Josée Hansen, hoofdinspecteur Geneesmiddelen en Medische technologie, had het een paar jaar geleden nog helder in beeld. Vijf criminele netwerken hielden zich destijds bezig met de productie, distributie en handel in nepmedicijnen. Nu zegt ze: “We weten helemaal niets van de omvang. Heel veel criminele netwerken zijn nu internationaal actief. En ze zijn onzichtbaar.’’
Waar de productie van nepmedicijnen plaatsvindt, valt nog wel in kaart te brengen. Zuidoost-Azië en India staan boven aan het lijstje. Hansen: “De distributie gebeurt vaak vanuit China. Maar je komt af en toe ook uit bij vrijhavens als de Verenigde Arabische Emiraten. Vervolgens komt het spul in Europa terecht en wordt het diffuus. De Nederlandse douane kijkt naar de herkomst, maar het land van de afzender is niet altijd het land waar het werd geproduceerd. Daarna krijgen we met allerlei internationale juridische hobbels te maken.’’ Ze wil maar zeggen: de handel in nepmedicijnen is inmiddels te omvangrijk om volledig uit te bannen. “Tot dusver komen ze alleen inhet illegale circuit terecht. Mijn grootste zorg is dat illegale geneesmiddelen binnenkort ook in de legale wereld terechtkomen.’’

Lees het gehele artikel in de HP/De Tijd van deze week.

Dick Bosscher