De eerste tactische blunder van een nerveuze Roemer

Roemer-sp-campagne-ijs

Donderdag 16 augustus gooide Emile Roemer een forse steen in de vijver met zijn uitspraken in het Financieele Dagblad, door te stellen dat hij zich niet ten koste van alles zal houden aan de Europese begrotingsregels van 3%, en dat hij een Europese boete pas “over my dead body” zal betalen. Nog geen dag later krabbelde de SP leider al weer terug van zijn harde standpunt. En dat had hij – campagnetechnisch — nu juist niet moeten doen.

De inhoudelijke discussie over Roemer’s uitspraken laat ik aan anderen over. In dit blog wil ik het gebruiken als illustratie hoe je een thema op de journalistieke agenda zet en daarmee een maatschappelijke discussie uitlokt – de essentie van het voeren van een politieke campagne. En daar is Roemer met zijn “over my dead body” uitspraak uitstekend in geslaagd. Maar dat is slechts de eerste stap van de tactiek. De tweede, nog belangrijkere stap, is: vasthouden.

Wimbledon Centercourt

Campagnevoeren is net tennissen; na de return wordt echt interessant.

Soms is campagnevoeren net tennissen. En tennissen begint pas echt interessant te worden bij de return. Dat komt omdat het publiek emotioneel veel meer betrokken raakt bij een serve and volley spel dan bij een speler die alleen maar aces slaat. En emotioneel is de spanningsboog het hoogste bij de return.Pareert de tegenstander de service? Dan gaat het publiek op het puntje van de stoel zitten om te kijken of de server het spel vast kan houden en zijn service kan behouden. Een speler die zijn service verliest, raakt al snel in de problemen en verliest de sympathie van het publiek.

Persstrategie is ook een serve en volley spel. Om een standpunt mediabreed neer te zetten, moet je het aanscherpen en controversieel maken. Het werkt alleen als het een felle reactie – een return – uitlokt van één of meerdere tegenstanders. Anders hebben journalisten niets om over te schrijven, en bloedt het dood. Het is pas voorpaginanieuws als iedereen het met je oneens is, én als je het lef hebt vast te houden aan je standpunt en het dagen, zo niet weken, op de maatschappelijke agenda kunt houden.

Roemer’s service was perfect geplaatst: een hard standpunt over de Europese begrotingsregels dat veel bijval zal oogsten bij zijn achterban. Het beheerste de mediacyclus van donderdag 16 augustus, en haalde onder andere de voorpagina van de Volkskrant van vrijdag 17 augustus. De return was voorspelbaar: vrijwel alle politieke partijen vielen de SP aan. Kortom, een prachtige set-up voor een aansprekend potje serve and volley met de SP in de driver’s seat.

En toen krabbelde Roemer opeens terug. Achteraf “had hij het niet allemaal zo bedoeld”. Hij deed zijn uiterste best zijn uitspraken te nuanceren. Waarmee de return van zijn tegenstanders een winner bleek te zijn en Roemer zijn service kwijt was geraakt. Een gemiste kans van formaat voor de SP campagne.

Kiezers zijn allergisch voor politici die boute uitspraken doen en vervolgens terugkrabbelen bij het eerste beetje tegengeluid. Ze zien dat als een gebrek aan leiderschap. Leiders zijn immers mensen die weten waar we met z’n allen naar toe moeten, en niet bang zijn de noodzakelijke beslissingen te nemen én te verdedigen om de marsroute te kunnen voltooien. Een leider die bij een beetje tegenwind meteen terugkomt van een uitspraak of beslissing verliest gezag.

Emile Roemer had geen woord terug moeten nemen van zijn uitspraken in het FD, en de kritiek van zijn tegenstanders fel moeten pareren om zo een serve and volley persstrategie te ontplooien waarmee hij de SP dagen, zo niet weken, proactief op de maatschappelijke agenda had kunnen houden. Als gevolg daarvan was een mediabreed debat ontstaan over Europa, de begrotingsregels, en de plannen van de SP om de economie te versterken met Roemer en de SP steeds in de lead, en de tegenstanders in reaction-mode. Precies zoals je het zou moeten willen in een politieke campagne.

Qua positionering waren Roemer en de SP dan in een unieke positie terechtgekomen: de éénling die het opneemt tegen de rest. Een éénling die door een grote groep te grazen wordt genomen wint altijd de sympathie van het publiek (lees: de kiezers). Dat is een les die Pim Fortuyn altijd goed had begrepen, en Geert Wilders uitstekend heeft overgenomen. Bij de SP is dat niet het geval. Voorlopig gedraagt de SP zich als een bloednerveuze frontrunner die zich geen raad weet met haar voorsprong.


  • Hendrik Keizer

    Het ware gezicht van Roemer is getoond. Een gewone draaikont, net als de meeste politiek correcte partijleiders.
    En erg veel tegenstand aan de EU en euro zal hij niet gaan bieden. De macht zal ook hier corrumperen.

  • luck

    Je moet de gloeiend hete koffie niet te lang vast houden, Mark heeft de beker doorgegeven aan Emile en die dacht: doe mij maar ‘n tomatenijsje, en gelijk heeft ie. Pakweg 35 a 40 zetels in de peilingen !?!
    Ga lekker fietsen, onruststokers ! P.S. niet persoonlijk bedoeld.

  • Rijk Zandstra

    Welnee Kay. Zo hoort het toch juist? Dat heet bazaartechniek: hoog inzetten en als men afdingt, lees tegenstribbelt, met de prijs omlaag gaan, lees water bij de wijn doen.
    Roemer weet net als iedereen dat je niet zomaar Europese regels aan je laars kunt lappen. Maar hij beheerst nu wel het nieuws én de peilingen. Goed gedaan Emiel!

  • Ton75

    Gigantische blunder van kennelijk nog steeds politek beginneling Roemers. Kost hem minstens zijn geloofwaardigheid en een (groot?) aantal zetels. Hij hoort nu thuis bij mensen als Buma, Sap, Pechtold, enz., dwz onbetrouwbaar.

  • Janus Kop

    Het is wel duidelijk waarom de SP zo lang mogelijk wilde wachten met het inzetten van Emile Roemer in de campagne. Want Emile kan zich gedragen als een ongeleid projectiel zodra hij onder druk komt te staan. Daarom ontbrak hij ook eerder deze week bij het studentendebat met de lijsttrekkers.

    Desondanks is dit een blunder zonder weerga. Interviews in kranten worden vooraf gespeld door het campagneteam. En dat had blijkbaar niet door dat deze uitspraak van Roemer totaal ‘not done’ is. Super knullig om daar pas 24 uur later achter te komen. Na honende kritiek van zowat alle andere lijsttrekkers !

  • Jeroen

    Je hebt standpunten en je hebt beloften. De SP weet dat als geen ander. Emile heeft met ‘over my dead body’ zijn standpunt duidelijk gemaakt. Maar het was geen belofte. Dat de zwevende kiezer geilt op 0% belasting en ‘iedereen-kan-rijk-worden’ fabeltjes moeten ze zelf weten. De SP kent en benoemt de realiteit. Dat is eerlijkheid op zijn best. Niet drie uur na de verkiezingen je beloftes al breken omdat dat beter uitkomt. Over huichelarij gesproken. Roemer en zijn club zullen alles doen om het standpunt vol te houden. Niet omdat ze het beloven, maar omdat ze dat vinden.

  • Dick.

    Hoezo eerste blunder?

    Hij is niets anders dan de anderen die het ook niet meer weten, Rutte serveerde een rekenfoutje en voor de return moest hij eerst naar de toilet waar hij naar stiekem telefoniesch contakt hoe te returnen van de zenuwen zijn mobiel in de pot liet plonsen,,
    Deze man lacht zich nog een mini bobbeltje in zijn broek over zoveel onbenulligheid,,,de MSM sloeg uiteindelijk het balletje terug,,,politiek R&R op het tenniscourt en het publiek doet mee,,schud jonge jonge jonge jonge met het hoofd, maar verlaten het court niet om te gaan plassen,,,,

  • Sjaak van Buren

    Wanneer dringt bij Kameraad Emiel eindelijk het besef door dat Nederland gebukt gaat onder tropische temperaturen. We zien zelfs de MP in een witte onderbroek verkoeling zoeken op het water. Maar Kameraad Emiel blijft tijdens de verzengende hitte een colbert dragen, met rond de nek een strak aangesnoerde stropdas.
    Beter bewijs dat de Kameraad iedere voeling met het normale leven reeds lang heeft verloren is nauwelijks te bedenken.

  • Sjaak

    Volgens mij heeft Roemer (SP) zijn woorden ook niet teruggedraaid. Net bevestigd door Renske Leijten (SP) tijdens een debat. Beetje jammer van de hetze die HP/de Tijd lijkt te voeren tegen de SP.

    Waarom verdiept HP/de Tijd zich niet in het gegeven dat de VVD, samen met de PvdA, PSV voor miljoenen Euro’s heeft geholpen om miljoenenspelers te kunnen betalen?

  • Janneman

    Ach ja, Kaj van de Linde, moeten we daar nog serieus op in gaan.
    Wat Roemer in het Euro Dagblad gezegd heeft staat nog recht overeind.

  • Joe

    Mischien moet de heer van de Linde spindoctor van Emile worden, dan is zijn carriere zeker te weten snel te einde.