Beste Moederdagcadeau volgens New York Times: prentenboek van Tynaarlose

Dat er uit Drenthe niet enkel primitievelingen wonen bewijst illustratrice Mies van Hout uit Tynaarlo. Haar kinderprentenboek Verassing ontving van The New York Times afgelopen weekend een lovende recensie. De krant noemt haar kinderboek verfrissend en verrassend.

De vooraanstaande Amerikaanse krant schreef een artikel over de vijf beste Moederdagcadeaus. Het boek van Van Hout kwam in die top vijf terecht: ‘Met behulp van wat oliekrijt op een zwarte achtergrond lijkt, tekent ze fantastische vogels met een briljant getint verenkleed. De tekeningen hebben het onbevangene van een kindertekening, maar tonen ook Van Houts oog voor ingenieuze composities’, aldus NYT. Hoe komt het dat een kinderboek uit Tynaarlo wordt besproken in de New York Times? We vroegen het Van Hout zelf:

‘Haha, onder andere omdat het in Amerika is uitgegeven. Veel van de boeken die ik maak worden uitgegeven in het buitenland en ook in Amerika. Ik kan natuurlijk niet in de gedachten kijken van diegene die de stukjes maakt in New York, maar ik kan me wel voorstellen dat Verrassing een boek is dat opvalt. Het is anders dan de gebruikelijke kinderboeken.

Vertelt u daar eens wat meer over: wat voor boek is het?
‘Het boek gaat uit van het idee: vogels leggen een ei, daar komt een kuiken uit en als ze groot worden vliegen ze uit. Dat is het basisidee en aan die gebeurtenissen heb ik de gevoelens van het moederschap gekoppeld. Het begint met verlangen, dan komt hopen, dan verwachten, verzorgen, verwonderen, ergeren, genieten en dan aanmoedigen en uiteindelijk loslaten. En dat alles is verbeeld met illustraties van vogels. Bij de meeste kinderboeken heb je gewoon een verhaaltje met tekeningen erbij, maar dit zijn prenten waarbij je je eigen verhalen kunt vertellen. Door de prenten herken je je eigen gevoelens. Het zijn kijkplaten waarbij je je eigen verhalen kunt creëren.’

Was het een verrassing dat u werd besproken door The New York Times?
‘Ja natuurlijk! Ik wist van niks. Ik kreeg een berichtje van de uitgever en ik was blij verrast. Het is leuk en een enorme eer, maar aan de ene kant ben ik hier ook wel weer nuchter in. Het maakt het werk wat ik doe niet makkelijker. Mijn lat ligt altijd al hoog, maar dat wordt nu niet minder. Ik werk heel intuïtief en dat is heel lastig werken wat veel tijd vraagt. Met dit boek ben ik vier tot vijf maanden bezig geweest.’

Verwacht u nu ook enorme verkoopaantallen en groot geld dat richting Tynaarlo stroomt?
‘Nou, dat weet ik natuurlijk niet. Ik kan totaal niet inschatten wat voor effect dit zal hebben op de verkoop, het is moeilijk te voorspellen. Met een eerder boek heb ik in Duitsland een keer in de Zeit gestaan en dat heeft echt enorm geholpen. Maar ik heb een beetje afgeleerd veel te verwachten. Zoals ik al zei: ik ben hier vrij nuchter in en ik zie wel. Ik ben hier gewoon blij mee en verder laat ik het op me afkomen. Het voelt als erkenning.’

En wat nu? Wat wordt de opvolger van Verrassing?
‘In augustus komt mijn volgende werk uit, dat is al af en dat is een groot kartonnen boek met bekende liedjes voor hele jonge kinderen. Poesje Mauw heet het.’

Lees de complete recensie in de New York Times hier. Voor wie Moederdag vergeten was of gewoon op zoek is naar een mooi prentenboek: hier kunt u het boek bestellen.