Hanya Yanagihara op de sofa bij Bram Bakker: ‘Het leven is gewelddadig’

De duistere roman Een klein leven van de Amerikaanse Hanya Yanagihara (42) werd onverwacht een doorslaand succes. Psychiater Bram Bakker spreekt met de schrijfster over de onmogelijkheid om een gruwelijke jeugd achter je te laten. ‘Ik wilde de lezer niet de kans bieden om aan het geweld te ontsnappen.’

Zelden las ik een boek dat me emotioneel zo raakte als de vuistdikke roman Een klein leven van de Amerikaanse Hanya Yanagihara. En mensen in mijn omgeving verklaarden hetzelfde. Veel psychiaters en psychotherapeuten, maar ook mensen met soms ernstige psychische klachten, herkennen in het verhaal van de zwaar getraumatiseerde hoofdpersoon Jude en drie van zijn vrienden in New York het lijden dat kan voortvloeien uit een gruwelijke jeugd. Jude is te vondeling gelegd en wordt als weeskind opgevangen op uiteenlopende adressen, waar hij zonder uitzondering wordt mishandeld en misbruikt. Als hij uiteindelijk de priesters die hem ook misbruiken weet te ontvluchten, komt hij in aanraking met een psychiater (!) die hem nog het meest gruwelijk mishandelt en ook een permanente lichamelijke handicap veroorzaakt.

Beeld: Paul Tolenaar

Bram Bakker