Ballet op rap

Kanye West, My Beautiful Dark Twisted Fantasy, 4 sterren.

Zwarte spitzen, zwarte tutu’s en blanke ballerina’s. Armen wiegen als takken in de wind, benen worden opgetild tot het echt niet verder kan. Kanye West, in een witte smoking achter een witte piano, speelt de rol van repetitor. Maar al snel hebben wat je hoort en wat je ziet nog maar weinig met elkaar te maken. De spaarzame nootjes die hij speelt, krijgen gezelschap van een steady beat en duister grommende, synthetische baslijnen. In de rap die volgt, erkent West dat hij een notoire betweter is, en voor het refrein heft hij het glas voor een toost. “Let’s have a toast for the douchebags, let’s have a toast for the assholes,” klinkt het. En de ballerina’s dansen gracieus door. Het nummer Runaway, afkomstig van Kanye Wests nieuwe album My Beautiful Dark Twisted Fantasy, kreeg een clip die de magie van deze rapper en producer haarscherp in beeld brengt. Alles heeft met alles te maken en niets sluit elkaar uit. De rauwe klanken en woorden van de zwarte straatcultuur lijken haaks te staan op het intellectualisme van King Crimson, de groep onder leiding van Robert Fripp die eind jaren zestig de progressieve rock uitvond. Toch weet West in Power, de single die aan het album vooraf ging, met behulp van een sample van King Crimsons 21st Century Schizoid Man, deze twee werelden op een organische manier te verbinden. Die grenzeloosheid maakt dit album tot een totaalkunstwerk. Noem het een luisterfilm, een klankschilderij of een cultuur-explosie: My Beautiful Dark Twisted Fantasy is een zeldzaam monument voor de rapcultuur.

Ruud Meijer