‘Een jaar van actie’ – hoogtepunten van en reacties op State of the Union

Vannacht had president Barack Obama zijn jaarlijkse shining moment: de State of the Union.

De verwachtingen voorafgaand aan de toespraak, waarin Obama dit jaar alweer voor de vijfde keer zijn beloften aan het land uitspreekt, zijn altijd hooggespannen. Maar dit jaar was de druk op Obama extra hoog. Uit de peilingen blijkt dat een minderheid van de Amerikanen (slechts 42 procent) zijn beleid nog steunt. Een goede speech zou dit tij kunnen keren. Tijdelijk, in ieder geval.

Strijd, hard werken en actie, dat lijken de belangrijkste thema’s in zijn rede van dit jaar. Daarbij benadrukte hij de hedendaagse ongelijkheid, waaraan hij tijdens de laatste jaren van zijn presidentschap een einde aan wil maken. Die ongelijkheid is groter geworden, zegt Obama. Te veel mensen moeten te hard werken om rond te komen, en veel te veel mensen zijn werkloos.

“Today, after four years of economic growth, corporate profits and stock prices have rarely been higher, and those at the top have never done better. But average wages have barely budged. Inequality has deepened. Upward mobility has stalled. The cold, hard fact is that even in the midst of recovery, too many Americans are working more than ever just to get by – let alone get ahead. And too many still aren’t working at all.”

Daarnaast haalde Obama de gevangenis Guantánamo Bay aan, die eindelijk zal worden gesloten. Zo snel mogelijk, als het aan de president ligt.

“And with the Afghan war ending, this needs to be the year Congress lifts the remaining restrictions on detainee transfers and we close the prison at Guantánamo Bay – because we counter terrorism not just through intelligence and military action, but by remaining true to our Constitutional ideals, and setting an example for the rest of the world.”

Ook maakte de president zich hard voor werkende vrouwen, die nog steeds minder verdienen dan mannen die hetzelfde werk doen. Een schande en iets om je als land voor te schamen, vindt Obama. Vrouwen verdienen dezelfde behandeling als mannen. Een kind krijgen én werken moet samen kunnen gaan; moeders moeten niet worden gedwongen te kiezen of hun carrière op te moeten geven.

“Today, women make up about half our workforce. But they still make 77 cents for every dollar a man earns. That is wrong, and in 2014, it’s an embarrassment. A woman deserves equal pay for equal work. She deserves to have a baby without sacrificing her job. A mother deserves a day off to care for a sick child or sick parent without running into hardship – and you know what, a father does, too. (…)This year, let’s all come together – Congress, the White House, and businesses from Wall Street to Main Street – to give every woman the opportunity she deserves. Because I firmly believe when women succeed, America succeeds.”

Een ander belangrijk punt in de speech was het minimumloon. Als het aan Obama ligt wordt dat verhoogd van 7,25 dollar naar 10,10 dollar. Sinds de president Amerikanen oproept dit te steunen, hebben slechts vijf staten het op zich genomen het minimumloon aan te passen.

“Of course, to reach millions more, Congress needs to get on board. Today, the federal minimum wage is worth about twenty percent less than it was when Ronald Reagan first stood here. Tom Harkin and George Miller have a bill to fix that by lifting the minimum wage to $10.10. This will help families. It will give businesses customers with more money to spend. It doesn’t involve any new bureaucratic program. So join the rest of the country. Say yes. Give America a raise.”

Eerste reacties: ‘Mooie beloften, maar wat komt er van terecht?’
‘Meer van hetzelfde’, ‘mooie beloften die Obama nog maar waar moet zien te maken’: de reacties uit het Republikeinse kamp liegen er niet om. Cathy McMorris Rogders, vertegenwoordiger van GOP (Grand Old Party – Republikeinse Partij, red.) in de staat Washington bracht deze mening direct na het uitzenden van de speech naar buiten.

Rand Paul, de senator van Kentucky, liet in een reactie ook duidelijk merken dat hij de plannen van Obama niet steunt. Belastingverlagingen, daar hebben de Amerikanen volgens hem iets aan.

2014 moet een jaar van actie worden, als het aan Obama ligt. We gaan het zien.

De volledige speech leest u hier.