Publieke omroep importeert Amerikaanse transgender-serie. Dit maakte het daar zo succesvol

Vanavond debuteert op NPO 2 de Amerikaanse serie Transparent, waarin een transgender op latere leeftijd uit de kast komt. Gisteravond gaven Petra en Monica, voorheen Peter en Kees, in Pauw een kijkje in hun leven en bespraken ze herkenbare aspecten uit de serie. Transparent won Golden Globes voor beste musical of comedy, en e-commercebedrijf Amazon – dat de serie maakte – kondigde vorig jaar al aan dat er een tweede seizoen zal komen.

Dit is de eerste keer dat de Publieke Omroep een tv-serie uitzendt van een Amerikaanse online streamingdienst. Transparent ging in de Verenigde Staten op 26 september 2014 in première, en is een zwarte komedie van regisseur en scenarioschrijfster Jill Soloway. Transparent vertelt het verhaal van vader Mort, een transgender die graag verder door het leven wil gaan als Maura. Hij moet dit alleen nog vertellen tegen zijn volwassen kinderen, die met hun eigen problemen kampen. Jeffrey Tambor, bekend van The Hangover, speelt met Gaby Hoffman, Amy Landecker en Jay Duplass de hoofdrollen in de serie.

Lovende recensies

The New York Times is lovend over de serie, en volgens de krant zijn er tal van redenen om Transparent te kijken. “Transparent is very good, an insightful, downbeat comedy told without piety or burlesque.”

The Washington Post schreef dat de serie zo goed in elkaar steekt dat het net is alsof je een urenlange aflevering hebt gekeken. “Although each episode clocks in around 30 minutes, Transparent has an almost Nurse Jackie-like ability to make such good use of that half-hour that you almost feel as if you’ve watched an hourlong episode. The writing is subtle and economical yet full. It’s one of those rare shows that you could binge through in a matter of hours.”

The New Yorker stelde dat hoewel het een belangrijke doorbraak is om een transgender als hoofdpersoon te laten optreden in een serie op de (Amerikaanse) televisie, dit ook risico’s met zich meebrengt. “Although it is a major breakthrough to have a TV protagonist who is trans, there are risks in this kind of project, too – preachiness, mainly – and Soloway’s wise solution is to treat Maura’s story not as symbolic but as something as distinct as a fingerprint, making her nobody’s role model but her own.”

Petra en Monica – die net als Maura in deze serie op latere leeftijd besloten om voortaan als vrouw door het leven te gaan – vertelden bij Jeroen Pauw dat ze bepaalde scènes uit de serie erg herkenbaar vonden. “Zo is de eerste keer dat je moet kiezen of je naar het herentoilet of naar het damestoilet gaat, net zo scary als in de serie,” zegt Monica.

‘Transparent’ is vrijdagavond te zien om 23.15 op NPO 2. Bekijk hier de trailer.